Κυριακή, 30 Ιουλίου 2017

Τα McDonald's απέλυσαν υπάλληλο που ανέβασε φωτογραφία από εξάρτημα μηχανής παγωτού...

Υπάλληλος σε κατάστημα των McDonald's στη Λουιζιάνα ισχυρίζεται ότι απολύθηκε επειδή ανέβασε στο Twitter μία φωτογραφία που απεικονίζει ένα εξάρτημα που χρησιμοποιείται για την παραγωγή παγωτού. 

«Να τι βγαίνει από τη μηχανή των McDonald’s σε περίπτωση που αναρωτιέστε», σχολίασε δεικτικά. 


Μετά την έκταση που πήρε το θέμα, ο υπάλληλος γνωστοποίησε δημόσια πως απολύθηκε, ενώ έσπευσε να δηλώσει ότι δεν είδε ποτέ κανέναν να καθαρίζει αυτό το εξάρτημα και ότι πολλές φορές όταν το φαγητό έπεφτε κάτω οι συνάδελφοί του δεν το πετούσαν.

Τα McDonald’s από την πλευρά τους, αφού υπεραμύνθηκαν της προσήλωσης τους σε θέματα υγιεινής και ασφάλειας, διαβεβαίωσαν πως το μηχάνημα δεν έρχεται σε καμία περίπτωση σε επαφή με το παγωτό και πως καθαρίζεται τακτικά. 

Σάββατο, 29 Ιουλίου 2017

Πωλήθηκε το Quizdom

To Quizdom, η ελληνική εφαρμογή που ξετρέλανε μικρούς και μεγάλους, πωλήθηκε πριν λίγες μέρες σε γερμανικό όμιλο - πρόκειται για την πέμπτη εξαγορά νεοφυούς ελληνικής επιχείρησης για το 2017. 

Το Quizdom, που μετέφερε το παραδοσιακό παιχνίδι γνώσεων στο κινητό και κατάφερε να προσελκύσει περίπου δύο εκατ. χρήστες στην Ελλάδα, πέρασε στον γερμανικό Όμιλο friends4media Group, ο οποίος θα εντάξει το παιχνίδι στο χαρτοφυλάκιό του.

Μάλιστα, πριν μερικούς μήνες, η ελληνική εφαρμογή, που παρουσίασε τη νέα βραβευμένη –καθώς απέσπασε το Ελληνικό Βραβείο Επιχειρηματικότητας 2017- πλατφόρμα  Quizdom Education (όπου οι μαθητές προετοιμάζονται για τις εξετάσεις των Πανελληνίων παίζοντας ειδικά διαμορφωμένα παιχνίδια γνώσεων με φίλους και συμμαθητές τους), εγκαινίασε τη δραστηριότητα της στην Γερμανία, όπου πάνω από 200.000 άτομα εγκατέστησαν την εφαρμογή στο κινητό τους.
Ο 31χρονος ιδρυτής της εταιρείας, Τριαντάφυλλος Ξυλούρης, θα μετακινηθεί στο Διοικητικό Συμβούλιο της friends4media με σκοπό να βοηθήσει τον όμιλο στη διεθνή επέκτασή του (σε Ευρώπη, Ασία και Νότια Αμερική), ενώ, όπως έγινε γνωστό, καμία από τις θέσεις εργασίας στην Ελλάδα δεν θα χαθεί.

Λίγη ιστορία…

Είχα την τύχη, πριν ενάμιση χρόνο, να μιλήσω με τον ίδιο τον ιδρυτή, για τις ανάγκες του βιβλίου «Οι 50 καλύτερες επιχειρηματικές ιδέες μέσα στην κρίση», ο οποίος μου εξιστόρησε πώς γεννήθηκε η εφαρμογή.

Το Quizdom γεννήθηκε μέσα στη ζέστη του καλοκαιριού του 2014, από μία παρέα Ελλήνων. Πρόκειται για ένα διασκεδαστικό παιχνίδι γνώσεων μέσα από το οποίο μπορεί κάποιος να αναμετρηθεί με φίλους αλλά και με τυχαίους παίκτες από όλη την Ελλάδα, να τσεκάρει τις γνώσεις σου αλλά και να μάθει καινούρια πράγματα. Διαθέτει παράλληλα ενσωματωμένη και τη λειτουργία chat όπου ο χρήστης μπορεί να συνομιλήσει με τον αντίπαλό του.

Εμπνευστής της προσπάθειας ήταν ο Τριαντάφυλλος Ξυλούρης, Έλληνας μεγαλωμένος στη Γερμανία ο οποίος, κόντρα στο κύμα νέων με καλές σπουδές που εγκαταλείπουν την Ελλάδα, άφησε τη δουλειά του ως οικονομικός σύμβουλος στο Μόναχο για να δημιουργήσει νέες εφαρμογές στην Ελλάδα. Συνοδοιπόροι του μια μικρή ομάδα νέων ανθρώπων με διαφορετικό επαγγελματικό background, που ένωσαν τις δυνάμεις τους χάρη στην κοινή αγάπη για την τεχνολογία και τα παιχνίδια γνώσεων.

Παρατηρώντας την επιτυχία αντίστοιχων εφαρμογών στο εξωτερικό, η ιδρυτική ομάδα σκέφτηκε να καλύψει το κενό και να δημιουργήσει το πρώτο ελληνικό παιχνίδι εκπαιδευτικού χαρακτήρα για smartphones και tablets στο οποίο ο χρήστης θα μπορεί να τεστάρει τις γνώσεις του παίζοντας online με φίλους και άλλους παίκτες.  Αναφορικά με το όνομα, η ομάδα επέλεξε 2-3 εναλλακτικές λύσεις τις οποίες και τέσταρε με φίλους πριν βγει το παιχνίδι, για να καταλήξει τελικά στο «Quizdom» -οι άλλες δύο εναλλακτικές ήταν το «QuizClub» και το «QuizFun»-, αφενός γιατί ήταν εκείνο με την θετικότερη ανταπόκριση, αφετέρου επειδή ήταν ένα όνομα ευκολομνημόνευτο.

Πέμπτη, 27 Ιουλίου 2017

Μία "ευαίσθητη" αφίσα καφετέριας

"ΝΑΙ. Επιλέγω θηλασμό", αναγράφει η αφίσα μιας καφετέριας στην Καλλιθέα. "Χώρος φιλικός προς μητέρες που επιθυμούν να θηλάσουν".
Αν μη τι άλλο, στη θέα μιας τέτοιας αφίσας, οι περισσότεροι νιώθουμε έκπληξη και αμηχανία. Ωστόσο, η αλήθεια είναι ότι καλύπτει μία ανάγκη.
Βλέποντας αυτή την αφίσα, που μου έστειλε μια πολύ καλή φίλη, θυμήθηκα την έρευνα που είχε γίνει σε μεγάλο εμπορικό κέντρο, όπου μεταξύ άλλων, κατέδειξε, προς έκπληξη των ερευνητών και των ιδιοκτητών του κέντρου (συχνά η έρευνα ανακαλύπτει ανικανοποίητες ανάγκες που δεν τις είχαμε καν φανταστεί), ότι υπήρχαν πολλές μητέρες που επιθυμούσαν να δημιουργηθεί ένας χώρος θηλασμού.
Ισως λοιπόν στο κοντινό μέλλον να βλέπουμε όλο και πιο συχνά τέτοιου είδους αφίσες σε περίοπτη θέση στις βιτρίνες καταστημάτων.

Τετάρτη, 26 Ιουλίου 2017

Μπίρες με βαριά ιστορία αναβιώνουν...

Τι κοινό έχουν άραγε οι μπίρες Fix, Αλφα και Μάμος; Σωστά το μαντέψατε. Πρόκειται για παλαιά ελληνικά σήματα που αντέχουν στο χρόνο καθώς έχουν περαστεί με ανεξίτηλο μελάνι στη συνείδηση του Έλληνα καταναλωτή.

Πρόκειται για τρία σήματα με βαριά ιστορία, τα οποία τα τελευταία χρόνια έχουν αναγεννηθεί από την τέφρα τους. Ο λόγος μάλλον είναι προφανής: η παράδοση και η ελληνικότητα, δύο έννοιες που εν καιρώ κρίσης «εκτιμώνται» ιδιαίτερα από το ντόπιο κοινό.

Ως εκ τούτου, δεν προκαλεί έκπληξη που δύο ισχυροί πολυεθνικοί όμιλοι στην ελληνική αγορά της μπίρας έχουν -σε έναν βαθμό- επικεντρώσει το ενδιαφέρον τους σε ιστορικά σήματα που διαθέτουν στο χαρτοφυλάκιό τους, προσπαθώντας να συγκινήσουν τους καταναλωτές. Δεν είναι εξάλλου τυχαίο ότι οι φιάλες και των τριών ανταγωνιστικών σημάτων διατηρούν αρκετές ομοιότητες με τις φιάλες της δεκαετίας του '60.

Η Αθηναϊκή Ζυθοποιία ΑΕ (του ομίλου Heineken) και η Ολυμπιακή Ζυθοποιία ΑΕ (του δανέζικου ομίλου Carlsberg) είναι οι δύο πολυεθνικές που θα κονταροχτυπηθούν και στο κομμάτι της ιστορίας, με την πρώτη να λανσάρει την Αλφα και πρόσφατα την Μάμος και την δεύτερη, από το 2009, την Fix.

Η ιστορία της Fix είναι λίγο πολύ γνωστή. Ηρθε μαζί με τον Οθωνα και είχε αδιάλειπτη παρουσία για ενάμιση σχεδόν αιώνα, απολαμβάνοντας, χάρη στα ερείσματα που διέθετε η οικογένεια Φιξ στις εκάστοτε κυβερνήσεις, ένα άτυπο μονοπώλιο. 

Αξίζει να σημειωθεί ότι ο ανταγωνιστής της, η Αλφα, είναι δημιούργημα της ίδιας βαυαρικής οικογένειας. Δημιουργήθηκε, ωστόσο, πολλά χρόνια αργότερα, στις αρχές της δεκαετίας του 1960, όταν ο Αντώνης Φιξ αποσκίρτησε από την υπόλοιπη οικογένεια και δημιούργησε τη δική του μπίρα - το σήμα Αλφα είναι το πρώτο γράμμα του μικρού ονόματος του ιδρυτή του. Η παρουσία της ήταν πιο σύντομη από της Fix, που έσβησε από το χάρτη στα μέσα της δεκαετίας του ’80, καθώς διατηρήθηκε στην αγορά μέχρι τα τέλη της δεκαετίας του 1970 .


Η κατοπινή πορεία της Fix υπήρξε ιδιαίτερα ενθαρρυντική, με αποτέλεσμα σήμερα –αυτή και η «οικογένειά» της (dark, royal κ.λπ.)- να κατέχει μερίδιο αγοράς που υπερβαίνει το 10%. Κατά πόδας ακολούθησε και η Αλφα (strong, weiss κ.λπ.), με μερίδιο που φθάνει το 19%.

Τον περασμένο Μάρτιο η Αθηναϊκή Ζυθοποιία επαναλανσάρισε και το επίσης ιστορικό εμπορικό σήμα της Μάμος, το οποίο αναπτύσσει με σχετικά αργούς ρυθμούς με στόχο να το βγάλει σε πανελλαδική δίκτυο από τις αρχές του 2018. Η Μάμος, που ξεκίνησε την παραγωγή της το 1876 και την διέκοψε το 1979 (δεν μπόρεσε να επιβιώσει του μονοπωλίου της Fix), θα παράγεται στο υπερσύγχρονο εργοστάσιο της Αθηναϊκής Ζυθοποιίας στην Πάτρα, εξασφαλίζοντας την ποιότητα της αυθεντικής συνταγής.

Η μπίρα Μάμος εξάγονταν στο εξωτερικό και ήταν το πρώτο ελληνικό προϊόν ζύθου το οποίο έλαβε διεθνή βραβεία: χρυσό βραβείο αγνότητας και γεύσης στη Διεθνή Έκθεση της Τεργέστης το 1898, Δίπλωμα Τιμής μετά Χρυσού Μεταλλίου στη Διεθνή έκθεση Αθηνών.

Τρίτη, 25 Ιουλίου 2017

Οι πρώτες αλυσίδες που ανοίγουν κάθε Κυριακή

Ο κύβος ερρίφθη. Η λειτουργία των καταστημάτων τις Κυριακές, πέρα από τις οκτώ που προβλέπονταν, αλλά για όλες τις Κυριακές μέσα στην θερινή περίοδο, είναι πια γεγονός. Τέσσερις αλυσίδες, που εδρεύουν στα Σπάτα (κοντά στο χώρο του αεροδρομίου) άνοιξαν την Κυριακή 23 Ιουλίου.

Πρόκειται για τα καταστήματα των αλυσίδων IKEA, Κωτσόβολος, Leroy Merlin και Factory Outlet στο εμπορικό πάρκο αεροδρομίου στα Σπάτα –περιοχή που έχει χαρακτηρισθεί ως τουριστικός προορισμός- τα οποία ήδη άνοιξαν τις πόρτες τους την Κυριακή που μας πέρασε από τις 11 το πρωί μέχρι τις 8 το βράδυ.


Η συγκεκριμένη περιοχή έχει το πλεονέκτημα ότι είναι σχετικά απόμακρη (μακριά από το κέντρο της πόλης όπου παρατηρούνται έντονες αντιδράσεις). Η κίνηση αυτή έχει πολύ ενδιαφέρον καθώς θα καταδείξει αν υπάρχει δυναμική και τις Κυριακές. Αν ναι, τότε από φθινόπωρο θα βρει μιμητές. 
Αξίζει να σημειωθεί ότι, για τον φόβο των Ιουδαίων, οι τέσσερις αυτές εταιρείες διατηρούν χαμηλούς, επικοινωνιακά, τόνους.

Δευτέρα, 24 Ιουλίου 2017

Σερβιτόρα έλαβε φιλοδώρημα 3 εκατ. δολάρια...

Η ιστορία είναι παλιά, από το 1984, άλλα άκρως αληθινή.

Μία 49χρονη σερβιτόρα σε πιτσαρία έκανε μία ιδιότυπη συμφωνία με έναν τακτικό πελάτη, αστυνόμο στο επάγγελμα, ο οποίος της πρότεινε αντί να της αφήσει φιλοδώρημα, να τον βοηθήσει να συμπληρώσουν τα έξι νούμερα του λόττο, με την προϋπόθεση ότι αν κερδίσει, θα μοιραστεί τα κέρδη μαζί της.

Οπως και έγινε, Τα νούμερα που επέλεξαν ήταν τα τυχερά. Ο αστυνόμος κέρδισε έξι εκατομμύρια δολάρια και, όπως είχε υποσχεθεί, έδωσε τα μισά στην τυχερή σερβιτόρα.
Τα τρία αυτά εκατομμύρια αναμφίβολα συνιστούν το μεγαλύτερο φιλοδώρημα που έχει δοθεί ποτέ.


Κυριακή, 23 Ιουλίου 2017

Πρόστιμο 9,4 εκατ. ευρώ στην Colgate

Ζούμε σε έναν κόσμο που δεν είναι αγγελικά πλασμένος. Συχνά, οι εταιρείες προκειμένου να προφυλάξουν ή να αυξήσουν το μερίδιό τους στην αγορά προβαίνουν σε «υπόγειες» ενέργειες που έχουν ως σκοπό να θέσουν εκτός μάχης τον ανταγωνισμό.

Διότι, πίσω από τις ωραίες διαφημίσεις, πίσω από όλες αυτές τις δράσεις κοινωφελούς χαρακτήρα, πίσω από το χαμογελαστό προσωπικό και τα τακτοποιημένα προϊόντα στα ράφια, κρύβεται ένας αθέατος πόλεμος: ο πόλεμος για την επικράτηση στο ράφι. Οι συμφωνίες των εταιρειών με τα σούπερ μάρκετ κλείνονται συνήθως για ένα χρόνο και ορίζουν το χώρο που θα καταλαμβάνουν τα προϊόντα τους στα ράφια. Όπως αντιλαμβάνεστε, συχνά ο πόλεμος αυτός δεν γίνεται με νόμιμα μέσα. Ιδιαίτερα όταν η εν λόγω εταιρεία έχει δεσπόζουσα θέση στην αγορά (κοινώς  είναι κραταιά).

Πριν από λίγες μέρες, λοιπόν, πρόστιμο 9,4 εκατ. ευρώ επιβλήθηκε από την Επιτροπή Ανταγωνισμού στις εταιρίες του ομίλου COLGATE - PALMOLIVE για κατάχρηση δεσπόζουσας θέσης στην ελληνική αγορά καθαριστικών για τζάμια, απαγόρευσης των παράλληλων εισαγωγών στην ελληνική επικράτεια και παροχής ανακριβών και ελλιπών στοιχείων κατά τη διεξαγωγή της αυτεπάγγελτης έρευνας. Με απλά λόγια, η αμερικάνικη πολυεθνική, με τις ευλογίες των σούπερ μάρκετ, έλυνε και έδενε στη χώρα μας.

Λερωμένη, φυσικά, είχαν τη φωλιά τους και οι λιανέμποροι (σωστά, χρειάζονται δύο για να χορέψεις ταγκό), στους οποίους επιβλήθηκε επίσης πρόστιμο: ΑΛΦΑ-ΒΗΤΑ ΒΑΣΙΛΟΠΟΥΛΟΣ ΑΕ, (474.714 ευρώ), ΣΚΛΑΒΕΝΙΤΗΣ Ι&Σ ΑΕ (213.297 ευρώ – ομολογώ ότι με εξέπληξε δυσάρεστα η εμπλοκή του εν λόγω σούπερ μάρκετ), ΜΑΚΡΟ ΚΑΣ & ΚΑΡΥ ΧΑΕΕ ΑΕ, (183.330 ευρώ), ΠΕΝΤΕ ΑΕ, (143.922 ευρώ), και ΚΥΨΕΛΗ AΕ, ( 1.944 ευρώ).

Σάββατο, 22 Ιουλίου 2017

Καρέλιας. Κλυδωνίζεται από ενδοοικογενειακές έριδες

Η μετάβαση από την δεύτερη στην τρίτη γενιά δεν είναι αναίμακτη…

Βίαιες αναταράξεις τα τελευταία 24ωρα στην ιστορική καπνοβιομηχανία Καρέλιας, με τα μέλη της οικογένειας να εκτοξεύουν κατηγορίες εκατέρωθεν και να αφήνουν υπόνοιες ακόμη και για σύσταση off shore, δυσφήμηση της εταιρείας και διοχέτευση χρημάτων στο εξωτερικό – η κόντρα αυτή κυοφορείται από το 1999.

Αυτή τη στιγμή, στην Καρέλιας, που ιδρύθηκε το 1888 από τον Γεώργιο και Ευστάθιο Καρέλια, και φημίζεται για τα πλουσιοπάροχα μπόνους που μοιράζει κάθε χρόνο στους υπαλλήλους της, εκτυλίσσεται μία άνευ προηγουμένου οικογενειακή κόντρα ανάμεσα στους εκπροσώπους της τρίτης γενιάς (απόγονοι των τεσσάρων γιων που διαδέχθηκαν τους ιδρυτές) της οικογένειας Καρέλια.

Φαίνεται ότι σήμερα στην εταιρεία υπάρχουν τουλάχιστον τρεις «κάστες», όπου η κάθε μία από αυτές βάλλει έναντι των άλλων δύο. Ενδεικτικό του ρήγματος, είναι ότι η μία από αυτές που ελέγχει το 45% της εταιρείας, απείχε από την πρόσφατη τακτική γενική συνέλευση. Οι κατηγορίες που εκτοξεύονται είναι πολύ βαριές και φθάνουν ακόμη και μέχρι την άσκηση ποινικής δίωξης για απάτη κακουργηματικής φύσεως.

Κάποιος κάποτε είχε πει το εξής αμίμητο: «Η πρώτη γενιά βιομηχάνων χτίζει μία δυνατή επιχείρηση, με παραγωγή και κέρδη. Έρχεται η δεύτερη γενιά και τρώει από τα έτοιμα. Μετά έρχεται η τρίτη γενιά και το… φουντάρει το μαγαζί». Μολονότι στην περίπτωση του Καρέλια, η δεύτερη γενιά εξέλιξε την εταιρεία (η Καρέλιας σήμερα έχει παρουσία σε 65 χώρες), η τρίτη γενιά, δυστυχώς, μπορεί να επιβεβαιώσει τη ρήση και να ρίξει το «πλοίο στα βράχια»... 

Παρασκευή, 21 Ιουλίου 2017

Kaloudia Ανακάλυψε τους ελληνικούς «θησαυρούς»

Μέσα στην κρίση, σε ένα εξαιρετικά δυσμενές περιβάλλον, ο Έλληνας δεν σταμάτησε ούτε στιγμή να σκέφτεται και να κατεβάζει ρηξικέλευθες ιδέες. Μία από αυτές είναι και τα Kaloudia.com, που δημιουργήθηκαν από μία παρέα νέων με όραμα και όρεξη για δουλειά, και η οποία αποσκοπεί στο να προβάλει τα παραδοσιακά προϊόντα της χώρας μας. Στον κόσμο των Kaloudia.com μας «ξεναγεί» ένας εκ των ιδρυτών, ο Πέτρος Κοντογιάννης, τον οποίο και ευχαριστώ (ως διαχειριστής του Marketing Tips) για την συνέντευξη.

Τι ακριβώς είναι το Kaloudia.com;
Τα Kaloudia είναι διαδικτυακή πλατφόρμα αναζήτησης και προώθησης παραδοσιακών προϊόντων. Αποτελεί τον συνδετικό κρίκο ανάμεσα στον παραγωγό/επιχειρηματία και τον καταναλωτή. Μέσα από την πλατφόρμα ο χρήστης έχει τη δυνατότητα να ανακαλύψει τα παραδοσιακά προϊόντα της Ελλάδας. Μπαίνοντας στο kaloudia.com ή μέσω της σχετικής εφαρμογής ο χρήστης μπορεί να αναζητήσει και να αποκτήσει όλα τα παραδοσιακά προϊόντα του τόπου που επιθυμεί καθώς και να λάβει μια σειρά από χρηστικές πληροφορίες.
   Τώρα όσον αφορά το κομμάτι του παραγωγού, μέσα από ένα portal ο παραγωγός- επιχείρηση δημιουργεί το δικό του επαγγελματικό λογαριασμό, επιλέγοντας το πλάνο που ανταποκρίνεται στις ανάγκες του και, αφού εγκριθεί ο λογαριασμός του, προσθέτει πληροφορίες όπως περιγραφή προϊόντων, σημεία διάθεσης, τιμές χονδρικής ή λιανικής κ.λπ.
   Στόχος της ομάδας –που απαρτίζεται από τους Πέτρο Κοντογιάννη, Μάνο Παλάβρα, Μιχάλη Παπίλαρη, Ελεάνα Γκάλιου και Δώρα Τσιμπή- είναι να δώσουμε μία ανάσα στον πρωτογενή τομέα, στην πιο δύσκολη γι’ αυτόν εποχή. Να συνεισφέρουμε, όσο μπορούμε, με τη θέληση και τις γνώσεις μας, ώστε να ξεπεράσει η Ελλάδα τα εμπόδια και να μπορέσουν οι παραγωγοί, ιδιαίτερα οι μικροί, να ανοίξουν ένα κανάλι πώλησης.

Ποιο ήταν το ερέθισμα για τη δημιουργία του Kaloudia.com;
Η αφορμή για τη δημιουργία της ιδέας οφείλεται στον Σπύρο Δασκαλάκη, ένα από τα παιδιά που ξεκινήσαμε μαζί. Ο Σπύρος, προερχόμενος, όπως και εγώ, από αγροτική οικογένεια, συνήθιζε τα καλοκαίρια να βοηθά τους γονείς του στις αγροτικές δουλειές στο χωριό του, τη Μεγάλη Βρύση, στο Ηράκλειο.
   Εκεί, μία μέρα του 2014, τους πλησίασαν δύο Γερμανοί τουρίστες οι οποίοι έψαχναν για λάδι και κρασί. Εκείνη ήταν η στιγμή που γεννήθηκε στο μυαλό του Σπύρου το concept της ιδέας: μία εφαρμογή για κινητά τηλέφωνα που δείχνει πάνω σε ένα χάρτη τους παραγωγούς και τα παραδοσιακά προϊόντα που βρίσκονται κοντά σου.
   Αυτό ήταν. Μία εικόνα, ένα τυχαίο γεγονός, δύο χαμένοι Γερμανοί τουρίστες μας έδωσαν την αφορμή για την ανάπτυξη των Kaloudia. Ως γνήσιος Κρητικός, ο Σπύρος όχι μόνο φίλεψε με όλα τα «καλούδια» τους δύο τουρίστες, αλλά επικοινώνησε μαζί μας, είδαμε το κενό στην αγορά και έτσι αποφασίσαμε να κάνουμε πράξη την ιδέα.

Σε τι διαφέρει από ένα τυπικό e-shop;
Τα Kaloudia δεν είναι ένα online κατάστημα, τύπου e-shop, όπως αρκετοί πιστεύουν. Ουσιαστικά αποτελούν το συνδετικό κρίκο ανάμεσα στον παραγωγό παραδοσιακών προϊόντων και τον καταναλωτή, ντόπιο ή τουρίστα, που αναζητά ποιοτικά παραδοσιακά καλούδια.
   Μέσα από ένα διαδραστικό και εύχρηστο εργαλείο δίνουμε τη δυνατότητα στους παραγωγούς, μικρούς ή μεγάλους, να δημιουργήσουν τη δική τους σελίδα, προσθέτοντας πληροφορίες για αυτούς και τα προϊόντα τους (π.χ. ιστορία της επιχείρησής τους, φωτογραφίες του χώρου παρασκευής, περιγραφές προϊόντων, τιμές λιανικής ή χονδρικής πώλησης κ.ά.).

Σε ποιους απευθύνεται και πώς μαθαίνουν οι παραγωγοί για εσάς;
Ο τυπικός καταναλωτής των Kaloudia είναι ο τουρίστας, είτε Έλληνας είτε ξένος, που επισκέπτεται έναν τόπο και θέλει να ανακαλύψει τους θησαυρούς του. Είναι ο τουρίστας που θα θελήσει να αγοράσει ένα αναμνηστικό ή το τυρί που γεύθηκε στο παραδοσιακό ταβερνάκι. Όμως είναι και ο ντόπιος που θέλει να βρει ποιοτικά παραδοσιακά προϊόντα γι’ αυτόν και την οικογένεια του. Φυσικά, υπάρχει και η δυνατότητα χονδρικής πώλησης, αφού μεγάλες επιχειρήσεις εστίασης μπορούν να ανακαλύψουν προϊόντα σε τιμές χονδρικής μέσα από τα Kaloudia.
   Όσον αφορά το δεύτερο σκέλος της ερώτησης, η συγκεκριμένη διαδικασία είναι αρκετά δύσκολη. Αρχικά, όντας άγνωστοι και άπειροι στο χώρο του διαδικτυακού επιχειρείν, ο μόνος τρόπος προσέγγισης παραγωγών ήταν “στόμα με στόμα” και “πόρτα πόρτα”. Λόγω της ελλιπούς εξοικείωσης με την τεχνολογία, η προσέλκυσή τους αποτελούσε και συνεχίζει να αποτελεί πρόκληση για εμάς. Θυμάμαι ένα περιστατικό όταν επισκέφθηκα έναν παραγωγό και ξεκίνησα να του μιλάω για τα Kaloudia. Αυτός με αποπήρε λέγοντας μου “Εγώ δεν κατέω τους υπολογιστές, αυτά είναι για τη νεολαία”. Ο συγκεκριμένος άνθρωπος είναι πλέον ο μεγαλύτερος ηλικιακά παραγωγός των Kaloudia.

Υπάρχει σύστημα αξιολόγησης των παραγωγών-καταστημάτων;
Φυσικά. Είμαστε αρκετά αυστηροί στις προδιαγραφές που πρέπει να πληρούν οι παραγωγοί, όπως για παράδειγμα η ποιότητα των προϊόντων, η διατήρηση ενός ολοκληρωμένου προφίλ με ωραίες φωτογραφίες κ.λπ. Ωστόσο, ο καλύτερος τρόπος αξιολόγησης είναι μέσα από τις κριτικές των πελατών/χρηστών, καθώς ο κάθε αγοραστής μπορεί να αξιολογεί το προϊόν που προμηθεύτηκε και να μεταφέρει τις εντυπώσεις του σε επόμενους πιθανούς αγοραστές.

Πώς κερδίζει η ομάδα του Kaloudia.com;
Η ιδέα ξεκίνησε ως ένα project μέσα από το Πολυτεχνείο Κρήτης με όραμα την προώθηση ελληνικών παραδοσιακών προϊόντων σε όλο τον κόσμο, με έναν καινοτόμο τρόπο. Αρχικά η προσφερόμενη λειτουργία ήταν εντελώς δωρεάν. Κάτι τέτοιο προσπαθήσαμε να κάνουμε και στην αναβαθμισμένη έκδοση, ωστόσο, για να συντηρηθεί και πόσο μάλλον να επεκταθεί ένα τόσο μεγάλο εγχείρημα, απαιτούνται πόροι. Καταφέραμε να προσφέρουμε τον βασικό κορμό της υπηρεσίας δωρεάν και έπειτα, ανάλογα με τις παροχές που επιθυμεί ο κάθε παραγωγός, να επιλέγει και το αντίστοιχο πλάνο.
   Με απλά λόγια, αυτή τη στιγμή, ένας παραγωγός κατά την εγγραφή του, καλείται να επιλέξει ένα από τα τέσσερα προσφερόμενα πλάνα. Κάθε πλάνο παρέχει τις δικές του επιπλέον δυνατότητες. Εδώ να σημειώσω ότι είμαστε πολύ χαρούμενοι, που βλέπουμε παραγωγούς να εγγράφονται στο Δωρεάν πλάνο και έπειτα από 1-2 μήνες να αναβαθμίζουν το πλάνο τους. Αυτό σημαίνει ότι η πλατφόρμα ανεβαίνει συνεχώς και οι συνεργάτες/παραγωγοί εκτιμούν τις παροχές που τους παρέχουμε.

Με πόσους παραγωγούς συνεργάζεστε και ποια είναι τα άμεσα σχέδιά σας;
Αυτή τη στιγμή τα Kaloudia διαθέτουν περισσότερους από 450 παραγωγούς από κάθε γωνιά της Ελλάδας, με 1000 και πλέον προϊόντα, όπως τρόφιμα, είδη λαϊκής τέχνης, κεντήματα και πολλά άλλα.
   Σχετικά με τα μελλοντικά μας σχέδια, η εξωστρέφεια και η προώθηση της ιδέας, είναι οι βασικές μας προτεραιότητες. Θέλουμε το εγχείρημά μας να ακουστεί σε όλο και περισσότερο κόσμο και παράλληλα να εγγράφονται ολοένα και περισσότεροι παραγωγοί. Όραμα μας είναι τα Kaloudia να γίνει συνώνυμο του ηλεκτρονικού επιχειρείν των Ελλήνων παραγωγών και όχι μόνο.

   Στα πιο άμεσα σχέδια είναι η ολοκλήρωση του συστήματος Kaloudia Stores, που θα προσθέτει νέες δυνατότητες και θα αφορά την απευθείας ηλεκτρονική πώληση προϊόντων, καθώς επίσης και η επέκταση στο εξωτερικό. Έχοντας ζήσει στο εξωτερικό και συγκεκριμένα στα Ηνωμένα Αραβικά Εμιράτα, διαπίστωσα την αγάπη και το θαυμασμό που έχουν οι άνθρωποι για τα προϊόντα μας και την ελληνική παράδοση. Μίλησα με ανθρώπους από κάθε μεριά του κόσμου και όλοι γνώριζαν για το ελαιόλαδο, τις ελιές, τη φέτα, τη μαστίχα. Όλοι με ρωτούσαν από πού θα μπορούσαν να τα προμηθευτούν. Είχα συναδέλφους που περίμεναν να επιστρέψω από Ελλάδα για να τους φέρω ελιές ή φυσική μαστίχα. Είχαν ένα μοναδικό θαυμασμό στο βλέμμα όταν μιλούσαμε για τα προϊόντα του τόπου μας που πραγματικά δε μπορείς με τίποτα να ξεχάσεις.

Πέμπτη, 20 Ιουλίου 2017

Λουκάνικα και κέτσαπ από την... Volkswagen

Εδώ και 44 χρόνια, το εργοστάσιο της Volkswagen στη Γερμανία, πέρα από αυτοκίνητα κατασκευάζει και… λουκάνικα αλλά και κέτσαπ. Τα παράπλευρα αυτά προϊόντα διατίθενται στις καφετέριες της αυτοκινητοβιομηχανίας, σε σούπερ μάρκετ, σε 11 συνολικά χώρες, με την ετικέτα να αναγράφει “Original Volkswagen parts” (αυθεντικά εξαρτήματα Volkswagen), αλλά και προσφέρονται ως δώρο (πέντε συνολικά συσκευασίες) σε όσους αγοράσουν αυτοκίνητο Volkswagen από την αντιπροσωπεία.


Μάλιστα οι πωλήσεις λουκάνικων, που βγαίνουν σε δύο μεγέθη αλλά και για χορτοφάγους, ξεπέρασαν για πρώτη φορά, το 2015, τις πωλήσεις αυτοκινήτων, καθώς έφθασαν τα 7,3 εκατ. τεμάχια (έναντι 5,8 εκατ. οχημάτων). Εξ ου και ο χαρακτηρισμός τους ως «το πιο δημοφιλές προϊόν της εταιρείας χωρίς ρόδες»…

Τετάρτη, 19 Ιουλίου 2017

6 λάθη που κάνουν οι εταιρείες στο Facebook

Το Facebook είναι το πιο δημοφιλές –με περισσότερους από δύο δισ. χρήστες- μέσο κοινωνικής δικτύωσης, κάτι το οποίο γνωρίζουν πάρα πολύ καλά οι περισσότερες επιχειρήσεις. Ωστόσο, συχνά, υποπίπτουν σε διάφορα ατοπήματα, με αποτέλεσμα οι χρήστες να τους γυρνούν την πλάτη. Ας δούμε τα έξι πιο βασικά λάθη:

1)Sell, Sell, Sell.
Αν ανεβάζετε συνέχεια προωθητικά μηνύματα (π.χ. διαφημίσεις, προσφορές), θα κουράσετε το κοινό που σας ακολουθεί. Προσπαθήστε να τηρήσετε την αρχή 20/80 – το 20% των αναρτήσεων είναι προωθητικές και το 80% κοινωνικής φύσεως.

2)Αγνοείτε το κοινό σας.
Απαξιείτε να απαντήσετε σε σχόλια των χρηστών στο λογαριασμό σας, είτε είναι θετικά είτε αρνητικά. Οι «σοβαρές» εταιρείες απαντούν μέσα σε μία ώρα, ενώ σε καμία περίπτωση η απάντησή τους δεν υπερβαίνει τις 24 ώρες.

3)Κάνετε μακροσκελείς αναρτήσεις.
Οι χρήστες του Facebook δεν φημίζονται για την υπομονή τους. Οι μεγάλες αναρτήσεις τους κουράζουν – αυτές κρατήστε τις για το blog ή το site. Σύμφωνα με έρευνες, αναρτήσεις μέχρι 80 χαρακτήρες έχουν μεγαλύτερη απήχηση από πιο μακροσκελή κείμενα.

4)Αγοράζετε likes.
Είναι ο εύκολος τρόπος για να αποκτήσετε likes. Φανταστείτε, τώρα, μία σελίδα με 20.000 φίλους όπου κάθε ανάρτηση την βλέπουν και κάνουν engage (γράφουν σχόλια, κοινοποιούν ή κάνουν like) μερικές δεκάδες. O αλγόριθμος του Facebook θα σας τιμωρήσει – κάθε ανάρτησή σας θα την βλέπουν όλο και λιγότερα άτομα. Κερδίστε τους φίλους σας ανεβάζοντας πολύτιμο περιεχόμενο και διαδίδοντας την σελίδα σας.

5)Γράφετε ψεύτικες κριτικές.
Αποθεώνετε οι ίδιοι τον εαυτό σας. Ωστόσο, το ψέμα έχει κοντά ποδάρια. Αυτό που χρειάζεστε είναι πραγματικές κριτικές και σχόλια, που θα σας βοηθήσουν να κατανοήσετε τι αρέσει και τι δεν αρέσει στο κοινό σας. Για παράδειγμα, έχει αποδειχθεί ότι αναρτήσεις που έχουν κάποια ερώτηση, συγκεντρώνουν περισσότερα σχόλια.

6)Κάνετε υπερβολικές αναρτήσεις, σε "ακατάλληλες" ώρες.
Είναι ο βασικός λόγος αποσκίρτησης των φίλων σας (το 73% των χρηστών που κάνει unlike σε ένα brand, το κάνει επειδή «κατακλύζεται» από αναρτήσεις). Περιορίστε τις αναρτήσεις σας σε δύο, το πολύ τρεις, σε ημερήσια βάση και συμβουλευτείτε το εργαλείο Facebook Insights για να δείτε ποιες ώρες το κοινό σας είναι πιο δραστήριο.

Τρίτη, 18 Ιουλίου 2017

Εφαγε δωρεάν 300 φορές στην αίθουσα VIP του αεροδρομίου...

Ένας Κινέζος κατέβασε, το 2014, μία έξυπνη ιδέα για να τρώει κάθε μέρα δωρεάν.  Τι έκανε λοιπόν αυτός ο απίστευτος τύπος; Έφαγε περισσότερα από 300 δωρεάν γεύματα στο χώρο αναμονής για VIP ταξιδιώτες του αεροδρομίου Σι’ αν στο Σάανσι.
Ο άνδρας αυτός αγόρασε ένα εισιτήριο Α’ θέσης. Χρησιμοποιώντας το εισιτήριό του, μετέβαινε ως επιβάτης στο business lounge του αεροδρομίου, όπου προσφέρονται στους «προνομιούχους επιβάτες» δωρεάν ποτά και φαγητό.

Όταν τελείωνε το γεύμα του, έφευγε σαν κύριος (κοινώς, έκανε τον Κινέζο) και άλλαζε το εισιτήριό του για μία κοντινή ημερομηνία, φροντίζοντας η αλλαγή να γίνει έγκαιρα ώστε να μην πληρώσει πρόστιμο. Με τον τρόπο αυτό ανανέωνε την πρόσβασή του στο αεροδρόμιο και την αίθουσα VIP, προκειμένου να απολαύσει και πάλι δωρεάν γεύμα.

Το κόλπο αυτό κράτησε ένα ολόκληρο χρόνο με τον Κινέζο να δειπνεί περισσότερες από 300 φορές 
στο αεροδρόμιο. Κάποια στιγμή, το προσωπικό του αεροδρομίου αντιλήφθηκε ότι κάτι περίεργο συνέβαινε και ενημέρωσε την αεροπορική εταιρεία.
Οπως παραδέχθηκαν οι εκπρόσωποι της Eastern China Airline, δεν υπήρχε κάτι που μπορούσαν να κάνουν για τον «τζαμπατζή» επισκέπτη. Ωστόσο, του κοινοποίησαν την «ανακάλυψή» τους, ωθώντας τον να εγκαταλείψει την απάτη. Όμως ο Κινέζος δεν είχε πει την τελευταία του λέξη. Ο αθεόφοβος εξαργύρωσε το εισιτήριο και πήρε τα χρήματά του πίσω…

Παρασκευή, 14 Ιουλίου 2017

The Writing Fields. Δημόσιες σχέσεις για... κλάματα

Υπάρχει μία ελληνική επιχείρηση, με παρουσία σε 23 χώρες, η οποία παράγει ημερολόγια, ευρετήρια κ.λπ. Εχει μάλιστα κατοχυρώσει διεθνή πατέντα βασισμένη σε μια νέα μέθοδο που προσδίδει ανθεκτικότητα και ελαστικότητα στη βιβλιοδεσία προϊόντων σημειώσεων, τετραδίων, ημερολoγίων και βιβλίων όλων των τύπων (το έντυπο μπορεί να ανοίξει έως 360ο χωρίς να πάθει την παραμικρή ζημιά).

Προφανώς οι περισσότεροι αγνοείτε την ύπαρξή της, σωστά; Πρόκειται για την The Writing Fields, που δραστηριοποιείται στο χώρο της βιβλιοθεσίας από το 1960.
Δυστυχώς, όπως αντιλαμβάνεστε, στη χώρα μας η εν λόγω εταιρεία είναι άγνωστη στο ευρύ κοινό, το οποίο, όταν έχει ανάγκη να αγοράσει κάτι σχετικό, προσανατολίζεται στην αγορά, πιο ακριβών, εισαγόμενων προϊόντων.

Η εταιρεία αυτή λοιπόν τράβηξε την προσοχή μου πριν λίγους μήνες, όταν ένας πολύ καλός φίλος μου έδειξε ένα πολύ ποιοτικό ημερολόγιο. «Είναι ελληνικό. Το ξέρεις;», με ρωτάει. Οντας έκπληκτος που διαπίστωσα ότι υπάρχει ελληνική εταιρεία με ποιοτικά προϊόντα στον εν λόγω χώρο και με μία παγκόσμια πατέντα, σκέφτηκα να γράψω κάτι γι’ αυτήν για να αναδείξω την ιστορία της.

Επικοινώνησα, λοιπόν, μαζί με τον υπεύθυνο πωλήσεων, που με παρέπεμψε στην υπεύθυνη μάρκετινγκ, και προσφέρθηκα αφιλοκερδώς να γράψω κάτι και να το ανεβάσω στο blog του αλλά και στην ιστοσελίδα www.epixeiro.gr στην οποία αρθρογραφούσα τότε.

Προς μεγάλη απογοήτευση, δεν θα αργήσω να αντιληφθώ ότι η εταιρεία αυτή χωλαίνει στο ψηφιακό και όχι μόνο μάρκετινγκ και τις δημόσιες σχέσεις. Με μία αδιάφορη και άνευρη ιστοσελίδα, κατασκευασμένη από το 2013, με ειδική ενότητα για τον Τύπο (με τέσσερα άρθρα, πάλι, από το 2013), και με ελάχιστες αναφορές στο διαδίκτυο σχετικά με την ιστορία και τα προϊόντα της – τι κρίμα, αλήθεια, μία ελληνική εταιρεία με ποιοτικά προϊόντα στην Ελλάδα της κρίσης να έχει τόσο περιορισμένη παρουσία στο διαδίκτυο και να μην έχει αξιοποιήσει τα εργαλεία των δημοσίων σχέσεων.

Με τις πληροφορίες που μου παρείχε η υπεύθυνη του μάρκετινγκ έγραψα μία «εύπεπτη» ιστορία που ξεκινούσε από το χθες και έφθανε μέχρι το σήμερα, την οποία παρέδωσα για να την ελέγξει.
Εχουν περάσει οκτώ μήνες από τότε και απάντηση δεν πήρα. Ούτε καν να μου πουν ότι δεν τους άρεσε ή ότι επιθυμούσαν να κάνουν κάποιες αλλαγές. Μάλιστα η εν λόγω κυρία μου έστειλε τότε και χριστουγεννιάτικη κάρτα. Όταν την ρώτησα αν της άρεσε το κείμενο που της έστειλα, πάλι δεν μου απάντησε…

Συμπέρασμα…
Δεν αρκεί να έχεις ένα ποιοτικό προϊόν. Πρέπει και να μπορείς να το στηρίξεις. Οι δημόσιες σχέσεις –ιδιαίτερα όταν είσαι μία μικρομεσαία επιχείρηση- είναι ένας τρόπος, σχετικά ανέξοδος (π.χ. τι κόστος έχει για μία εταιρεία να δώσει ένα καλογραμμένο άρθρο σε κάποιον blogger ή ειδησεογραφικό site;), για να το κάνεις (στη γλώσσα του μάρκετινγκ και των δημοσίων σχέσεων λέγεται "πολύτιμο περιεχόμενο", κάτι που προφανώς ορισμένοι δεν το γνωρίζουν...). Αν δεν το κάνεις, νομοτελειακά θα παραμείνεις για πάντα μικρομεσαία…


Στις τράπεζες οι διάσημες σαγιονάρες Havaianas


Στις τράπεζες ανήκουν πλέον οι δημοφιλείς σαγιονάρες Havaianas.

Πριν λίγες ημέρες έκλεισε η συμφωνία ανάμεσα στην οικογένεια Μπατίστα, που διέθετε το πλειοψηφικό πακέτο μετοχών της Havaianas, και σε τρία τραπεζικά ιδρύματα της Βραζιλίας. Η εταιρεία που διαχειρίζεται την περιουσία της οικογένειας, πούλησε το 86% των μετοχών της έναντι του ποσού των 1,1 δισεκατομμυρίων δολαρίων.

Η οικογένεια Μπατίστα εξαναγκάστηκε να προβεί στην πώληση όταν ήρθαν στο φως οι  παράνομες συναλλαγές των αδερφών Μπατίστα με την πολιτική ζωή της χώρας – τα αδέρφια παραδέχθηκαν πως δωροδόκησαν χιλιάδες πολιτικούς. Ως εκ τούτου, ο πέλεκυς της βραζιλιάνικης δικαιοσύνης αποδείχθηκε βαρύς: 10.2 δισ. δολάρια.

Οι σαγιονάρες Havaianas (από το πορτογαλικό Hawaiians), που αγαπήθηκαν τόσο από τους «κοινούς θνητούς» όσο και από τους celebrities (ένα από τα μυστικά της επιτυχίας τους – από το 2003 στους νικητές των βραβείων Oscar δίνεται παραδοσιακά ένα συλλεκτικό ζευγάρι ως... δώρο), παράχθηκαν για πρώτη φορά το 1962. Ερέθισμα αποτέλεσε το τυπικό, ιαπωνικό σανδάλι Zori.

Μέχρι το 1964 σχεδόν κάθε βραζιλιάνος εργάτης φοράει σαγιονάρες Havaianas με τις πωλήσεις να γίνονται από βανάκια που γυρίζουν όλη τη χώρα. Ως το 1969 ήταν διαθέσιμες μόνο σε μπλε και άσπρο χρώμα. Όμως ένα λάθος στην παραγωγή είχε ως αποτέλεσμα μία παρτίδα να παραχθεί σε πράσινο χρώμα, η οποία και έγινε ανάρπαστη, ανοίγοντας έτσι το δρόμο για την παραγωγή των Havaianas σε διάφορα χρώματα. Τη δεκαετία του 70 «αποθεώθηκαν» από το κίνημα των Χίπηδων ενώ αναδιαμορφώθηκε η διαφημιστική τους καμπάνια για να προειδοποιήσουν το καταναλωτικό κοινό για την ύπαρξη απομιμήσεων.

Οι εξαγωγές προς Ευρώπη και Αμερική ξεκίνησαν το 1999 και αφού ήδη χιλιάδες τουρίστες που επισκέπτονταν την Βραζιλία τα προηγούμενα χρόνια έφευγαν με ένα τέτοιο ανθεκτικό ζευγάρι στη βαλίτσα τους. Υπολογίστηκε ότι κάθε χρόνο διατίθεντο στην αγορά περί τα 200 εκατ. ζευγάρια, σε 60 διαφορετικές χώρες.

Τετάρτη, 12 Ιουλίου 2017

O 12λογος του καλού ''οικοδεσπότη'' της Airbnb

Εν έτει 2017 ακόμα και ο πλέον αδαής γνωρίζει πώς λειτουργεί η πλατφόρμα Airbnb. Χιλιάδες δε είναι οι Ελληνες που αποφασίζουν, σε μια προσπάθεια να συμπληρώσουν το εισόδημά τους, να διαθέσουν την εξοχική τους κατοικία, διαμέρισμα ή ακόμη και ένα δωμάτιο για ενοικίαση μέσω της πλατφόρμας.

Όταν ένας πιθανός επισκέπτης ψάχνει για ένα σπίτι στην Airbnb, σε μια περιοχή, π.χ. Χανιά, μπορεί να εκτεθεί σε δεκάδες, εκατοντάδες ή και μερικές χιλιάδες καταχωρημένες ιδιοκτησίες. Η αμερικάνικη πλατφόρμα διαθέτει έναν ειδικά προσαρμοσμένο αλγόριθμο, ο οποίος κατατάσσει την κάθε καταχώρηση. Όπως και στην Google, έτσι και εδώ οι καταχωρίσεις που εμφανίζονται ψηλά έχουν ανταγωνιστικό πλεονέκτημα, κοινώς απολαμβάνουν περισσότερες κρατήσεις.

Πώς όμως θα εμφανιστεί ψηλά η καταχώρησή σας; Σε μεγάλο βαθμό, από τις αξιολογήσεις που έχετε λάβει. Αναμφίβολα, οι κριτικές στο διαδίκτυο χαίρουν ιδιαίτερης εκτίμησης από τους χρήστες, οπότε όσο πιο καλές οι κριτικές, τόσο πιο ψηλά θα εμφανιστεί το κατάλυμά σας. Ας δούμε λοιπόν ορισμένες χρήσιμες συμβουλές για τη βελτίωση της εικόνας σας στην Airbnb:

1.   Δημιουργήστε μία ολοκληρωμένη καταχώρηση και προφίλ.
Συμπληρώστε με λεπτομέρειες και με ακριβή στοιχεία το προφίλ σας. Φροντίστε ώστε οι φωτογραφίες να είναι τραβηγμένες από επαγγελματία και να ανταποκρίνονται στην πραγματικότητα. Μην ξεχνάτε ότι το προφίλ σας είναι η βιτρίνα σας. Κάντε το λοιπόν να ξεχωρίσει. Επιπρόσθετα, αν η καταχώρησή σας μπει σε πολλά wish lists χρηστών, η Airbnb θα σας ανεβάσει ψηλότερα.

2.   Κάντε την έρευνά σας.
Κάθε επισκέπτης είναι μοναδικός, έχει τις δικές του ιδιαιτερότητες και ανάγκες. Πριν την αναχώρησή του, στείλτε του ένα προσωπικό e-mail όπου θα ζητήσετε να μάθετε λεπτομέρειες (π.χ. τα ενδιαφέροντά του, τις διατροφικές του συνήθειες). Αν έχετε χρόνο, δείτε τις κριτικές που τους έχουν κάνει άλλοι οικοδεσπότες.

3.   Απαντάτε άμεσα στις ερωτήσεις.
Ανεξάρτητα από την κάθε ερώτηση, είναι σημαντικό να απαντάτε όσο πιο γρήγορα γίνεται σε όλα τα e-mail ή κλήσεις - η Airbnb ανταμείβει όσους απαντούν μέσα σε μία ώρα (αν επισκεφθείτε την ενότητα stats menu θα βρείτε την αξιολόγησή σας στο θέμα της ταχύτητας ανταπόκρισης). Αν δεν μπορείτε να απαντήσετε άμεσα, ενημερώστε ότι «Θα επανέλθω μαζί σας σύντομα». Προσπαθήστε να είστε πάντα προσβάσιμοι, είτε μέσω κινητού (εγκαθιστώντας την εφαρμογή της Airbnb στο κινητό σας) είτε μέσω των social media.

4.   Στείλτε ένα  e-mail καλωσορίσματος.
Συνήθως είναι ένα αποθηκευμένο αρχείο, το οποίο περιλαμβάνει: έναν χαιρετισμό όπως «καλωσορίσατε στην γειτονιά», πρακτικές λεπτομέρειες για το σπίτι (π.χ. κωδικοί του WiFi), πληροφορίες επικοινωνίας, κανόνες του σπιτιού.

5.   Δώστε έμφαση στην προσωπική επαφή.
Παραμείνετε ορατοί. Βοηθήστε τους με τις βαλίτσες τους, κάντε τους ξενάγηση στο σπίτι, προθυμοποιηθείτε να βοηθήσετε –είτε εσείς είτε κάποιος γνωστός σας- σε οτιδήποτε σας ζητηθεί και μπορεί να κάνει τη διαμονή τους πιο ευχάριστη.
Αν μείνουν αρκετές μέρες, επικοινωνήστε μαζί τους και ρωτήστε τους αν, για παράδειγμα, επιθυμούν να καθαρίσετε το σπίτι ή αν έχουν τυχόν ερωτήσεις.

6.   Δημιουργήστε έναν ταξιδιωτικό οδηγό.
Φτιάξτε, είτε σε ηλεκτρονική είτε σε έντυπη μορφή, έναν οδηγό διακοπών, όπως ποια μέρη-γειτονιές να επισκεφθούν, τι να αποφύγουν, που να πάνε να γευτούν αυθεντική ελληνική κουζίνα, που είναι το πλησιέστερο σούπερ μάρκετ ή φαρμακείο κ.λπ. Παρέχετέ τους έναν χάρτη με κυκλωμένα τα μέρη που είναι χρήσιμα. Επιπλέον, η πλατφόρμα σάς επιτρέπει να δημιουργήσετε έναν ταξιδιωτικό οδηγό για να μοιραστείτε τα αγαπημένα σας τοπικά αξιοθέατα και εστιατόρια.

7.   Μην υπερβάλλετε.
Προσπαθήστε να είστε ειλικρινείς. Υπερβολές σχετικά με την περιγραφή του χώρου (π.χ. «απίστευτης ομορφιάς διαμέρισμα»), την τοποθεσία (π.χ. «πέντε λεπτά από τη θάλασσα») ή τις παροχές μπορεί να σας γυρίσουν μπούμερανγκ.

8.   Δώστε έμφαση στην καθαριότητα.
Η καθαριότητα είναι μισή αρχοντιά. Διατηρήστε όλους τους χώρους καθαρούς και περιποιημένους. Δώστε έμφαση στις λεπτομέρειες (π.χ. το τηλεκοντρόλ και οι διακόπτες είναι συνήθως τα πιο ρυπαρά σημεία). Φροντίστε να έχετε επαρκή χρόνο ανάμεσα σε δύο ενοικιάσεις προκειμένου να περιποιηθείτε το χώρο και να τον επαναφέρετε σε άψογη κατάσταση. Επιβλέψτε προσωπικά το χώρο, κάθε φορά που θα το νοικιάσετε.

9.   Καθιερώστε το στοιχείο της έκπληξης.
Να κάτι που μπορεί να σας κάνει να ξεχωρίσετε από τη μάζα. Ένα δωράκι, όπως ένα μπολ με φρέσκα φρούτα, ή η μία εξάδα από την αγαπημένη τους μπίρα στο ψυγείο. Με αυτό τον τρόπο θα κερδίσετε πόντους και ίσως απαλύνετε τυχόν δυσαρέσκεια που θα προκύψει κατά την παραμονή τους. Μην ξεχνάτε ωστόσο ότι η έκπληξη δεν προαναγγέλλεται.

10. Συνδέστε το λογαριασμό σας με τα μέσα κοινωνικής δικτύωσης.
Με τον τρόπο αυτό διαδίδετε το σπίτι σας στον άμεσο κύκλο των φίλων και εμπνέετε εμπιστοσύνη στην Airbnb –η οποία στο πρόσωπό σας βλέπει έναν έμπιστο επιχειρηματικό συνεργάτη- ότι το ενοικιαστήριο αξίζει να σημειωθεί – η Airbnb λατρεύει τη δωρεάν δημοσιότητα και θα σας ανταμείψει αναλόγως. Ποστάρετε την καταχώρηση σε όλους τους λογαριασμούς κοινωνικής δικτύωσης και ζητήστε από τους φίλους σας να κάνουν like, favorite και share.

11.   Διδαχθείτε από τις αρνητικές κριτικές.
Ορισμένες αρνητικές κριτικές μπορεί να αποβούν όντως εποικοδομητικές. Μην το παίρνετε προσωπικά, συμβαίνει και στις καλύτερες οικογένειες. Πάντα υπάρχει περιθώριο για βελτίωση, προκειμένου να αναβαθμίσετε την εμπειρία των επισκεπτών σας.

12.   Κρατήστε τον πήχη (σχετικά) χαμηλά.
Αρκετοί οικοδεσπότες υπόσχονται λίγα και προσφέρουν περισσότερα (underpromise/overdeliver), πρακτική που είναι σαφώς προτιμότερη καθώς κρατάει τον πήχη των προσδοκιών χαμηλά, με αποτέλεσμα οι επισκέπτες να βιώνουν μία αξιομνημόνευτη εμπειρία (π.χ. δεν υπάρχει λόγος να διατυμπανίζετε ότι διαθέτετε κυρτή ή "έξυπνη" τηλεόραση). 

Τρίτη, 11 Ιουλίου 2017

Η ιστορία του Παπουτσάνη


   Στο Πλωμάρι της Λέσβου, σε ένα νησί με παράδοση στο εμπόριο από αρχαιοτάτων χρόνων, έμελλε να δραστηριοποιηθεί εμπορικά ο γηγενής Δημήτριος Παπουτσάνης, διακεκριμένος δημότης της μικρής αυτής πόλης, ο οποίος ίδρυσε εκεί μία από τις πλέον μακροβιότερες ελληνικές βιομηχανίες, η οποία θα μάθαινε τους Έλληνες τι εστί προσωπική περιποίηση, αναζωογόνηση και φροντίδα.
 Έχοντας αποκτήσει πολύτιμη εμπειρία και τεχνογνωσία από τη Σμύρνη, εν έτει 1870, ο Δημήτριος Παπουτσάνης στήνει στο Πλωμάρι το πρώτο εργοστάσιο παραγωγής ελαιόλαδου με μηχανήματα ατμού. Για πολλά, όμως χρόνια, μέχρι την αλλαγή του αιώνα, η ‘’Π.Δ. Παπουτσάνης’’ θα αντιμετωπίσει ουκ ολίγες δυσκολίες και θα εξακολουθήσει να παραμένει μια μικρή βιοτεχνία.
   Παράλληλα με το εκλεκτό ελαιόλαδο, θα στραφεί και στην παραγωγή πράσινου σαπουνιού για το πλύσιμο των ρούχων, σε μικρές, βέβαια, ποσότητες, αφού τα νοικοκυριά της τότε εποχής λειτουργούσαν μάλλον ανταγωνιστικά παρασκευάζοντας τα ίδια τα δικά τους σαπούνια προκειμένου να καλύψουν τις ανάγκες τους.
  Η οικονομική απογείωση της εταιρείας θα ξεκινήσει στη δεύτερη δεκαετία του 20ού αιώνα, όταν οι τρεις γιοι του ιδρυτή μεταφέρουν την εταιρεία από τη Λέσβο και την Κωνσταντινούπολη, όπου διέθεταν γραφεία, στον Πειραιά, αναπτυσσόμενο τότε εμπορικό κόμβο της Μεσογείου. Εκεί ιδρύουν το 1913 το πρώτο εργοστάσιο αποκλειστικής παραγωγής σαπουνιού στην Ελλάδα, στο οποίο θα απασχοληθούν, μετά τη Μικρασιατική Καταστροφή, δεκάδες πρόσφυγες.
   Μετά τον Β’ Παγκόσμιο Πόλεμο, η άνοδος του βιοτικού επιπέδου των Ελλήνων θα δώσει ισχυρή ώθηση στην ‘’Π.Δ. Παπουτσάνης’’, η οποία παρουσιάζει στην αγορά το περίφημο ‘’καραβάκι’’, ένα σαπούνι που θα γνώριζε απίστευτη και διαχρονική επιτυχία, ενώ σταδιακά επεκτείνεται και σε άλλους κλάδους, όπως των καλλυντικών και των χημικών. Την ίδια στιγμή αρχίζει να εμφανίζει αξιόλογη εξαγωγική δραστηριότητα, κυρίως στις αγορές της Αμερικής, της Ισπανίας, της Κύπρου και της Μέσης Ανατολής – σήμερα, η εταιρεία έχει παρουσία, διαθέτοντας μια ευρεία γκάμα προϊόντων, σε 32 χώρες του εξωτερικού.
   Στη δεκαετία του ’70 και ενώ η ιστορική εταιρεία έχει καθιερωθεί ανάμεσα στις πιο υγιείς και κερδοφόρες της χώρας μας, σημειώνονται μια σειρά από εξαγορές εταιρειών με ετερόκλητα αντικείμενα, αλλά και ανακατατάξεις στο εσωτερικό της εταιρείας, η οποία σταδιακά καταλήγει στην οικογένεια Δαυίδ, με τους απόγονους του ιδρυτή να έχουν πλέον τυπική συμμετοχή στις εταιρικές αποφάσεις.
   Στην αυγή του 21ου αιώνα φαίνεται ότι η ανάπτυξη του ‘’Παπουτσάνη’’, που πλέον ανήκει στον ομίλο ‘’Plias’’, έχει φθάσει στα όριά της. Μαζί με την κατάρρευση του χρηματιστηρίου και εξαιτίας μιας σειράς άστοχων επιχειρηματικών κινήσεων, θα αρχίσει η πτώση, αφού σύντομα τα κέρδη θα μετατραπούν σε ζημιές. Ενδεικτική της αβεβαιότητας σχετικά με το μέλλον της εταιρείας ήταν το γεγονός ότι οι μετοχές της, που είχαν εισαχθεί στο ελληνικό Χρηματιστήριο από το 1972, μπαίνουν σε καθεστώς επιτήρησης.
   Σήμερα, η ιστορική εταιρεία ‘’Παπουτσάνης’’, η οποία εξακολουθεί να είναι ο μεγαλύτερος παραγωγός σαπουνιών και καλλυντικών προϊόντων στην Ελλάδα, δείχνει να ξεπερνάει τις συμπληγάδες του υπερβολικού δανεισμού και των σημαντικών ζημιών και να πατάει ξανά γερά στα πόδια της, προκειμένου να ενισχύσει περαιτέρω τη θέση της στην Ελλάδα και το εξωτερικό.

   Αρωγό σ’ αυτή την προσπάθεια, πέρα από τα ιστορικά προϊόντα της με τα οποία μεγάλωσαν γενιές και γενιές Ελλήνων καταναλωτών, έχει το νέο υπερσύγχρονο εργοστάσιο στη Ριτσώνα, που είναι το μεγαλύτερο εργοστάσιο παραγωγής σαπουνιού στα Βαλκάνια και ένα από τα μεγαλύτερα στην Ευρώπη.



Δευτέρα, 10 Ιουλίου 2017

Πώς η εφευρέτρια του fidget spinner έχασε την πατέντα...

To fidget spinner, πού έχει κάνει κυριολεκτικά θραύση σε όλο τον κόσμο, εφευρέθηκε το 1993 από την Αμερικανίδα χημικό μηχανικό Catherine Hettinger. Ερέθισμα αποτέλεσε η επίσκεψή της στο Ισραήλ, όταν αντίκρισε παιδιά να πετούν πέτρες κατά των αστυνομικών. Τότε εμπνεύστηκε ένα «ειρηνικό» παιχνίδι προκειμένου να εκτονώνουν τα παιδιά την ενέργειά τους, χωρίς αυτό να είναι επικίνδυνο.

Το πρώτο spinner ωστόσο πήρε σάρκα και οστά, όταν διαγνώστηκε με ένα αυτοάνοσο νόσημα που προκαλεί μυϊκή αδυναμία, και ανήμπορη πλέον να παίξει με την κόρη της, το κατασκεύασε σε μια προσπάθεια να την ψυχαγωγήσει. Το 1997 η Hettinger προσπάθησε να πουλήσει την εφεύρεσή της στην Hasbro, η οποία ωστόσο δεν είδε για πιο λόγο να επενδύσει σε ένα ανούσιο παιχνίδι.

Μπορεί σήμερα το fidget spinner να είναι το πιο δημοφιλές προϊόν, σύμφωνα με την Amazon, ωστόσο η 62χρονη σήμερα εφευρέτρια δεν έχει βγάλει το παραμικρό κέρδος από την εφεύρεσή της. Tο 2005 αδυνατώντας να πληρώσει τα απαιτούμενα χρήματα (400 δολάρια ή 340 ευρώ) προκειμένου να ανανεώσει την πατέντα της, την έχασε με αποτέλεσμα ο καθένας να μπορεί να το κατασκευάσει χωρίς να πληρώνει προμήθεια στον δημιουργό του παιχνιδιού.

Παρόλο που ζει μέσα στη φτώχεια, ισχυρίζεται ότι δεν αισθάνεται καμιά πικρία, ενώ σχεδιάζει, μέσω crowdfunding (συγκέντρωση κεφαλαίων μέσα από το διαδικτυακό πλήθος), να βγάλει τη δική της «αυθεντική» σειρά fidget spinner (αν και προσωπικά θεωρώ ότι, αν αυτό γίνει κάποια στιγμή, το spinner θα έχει κάνει ήδη τον κύκλο του)…

Κυριακή, 9 Ιουλίου 2017

Τι κοινό έχουν η Domino's, η Papa John's, η Pizza Hut και η Little Ceasars;

Oι τέσσερις μεγαλύτεροι παρασκευαστές πίτσας στην Αμερική (Domino's, Papa John's, Pizza Hut και Little Ceasars) προμηθεύονται το τυρί από τον ίδιο άνθρωπο, τον Τζέιμς Λεπρίνο.

Ο 80χρονος σήμερα Λεπρίνο, γιος Ιταλών μεταναστών, έχει την μεγαλύτερη μονάδα παρασκευής μοτσαρέλας στον κόσμο διαθέτοντας στην αγορά περίπου 450 τόνους τυρί το χρόνο. Η περιουσία του υπολογίζεται στα τρία δισ. δολάρια.

Πρόστιμο 27 εκατ. στην Αθηναϊκή Ζυθοποιία

Βαρύς έπεσε ο πέλεκυς για την Αθηναϊκή Ζυθοποιία, που καλείται να πληρώσει 26,7 εκατ.

Το 2015 είχε επιδικαστεί στην Αθηναϊκή Ζυθοποιία πρόστιμο για κατάχρηση της δεσπόζουσας θέσης στην ελληνική αγορά μπίρας ύψους 31,4 εκατ. ευρώ, όντας το υψηλότερο πρόστιμο που έχει επιβληθεί σε μία μόνο εταιρεία από την Επιτροπή Ανταγωνισμού.

Πριν λίγες ημέρες, μετά την έφεση της εταιρείας, το πρόστιμο μειώθηκε κατά 4,75 εκατ. ευρώ, στα 26,7 εκατ. ευρώ, ποσό που αντιστοιχεί στο 8,5% του συνολικού τζίρου της. Ωστόσο, η θυγατρική του ομίλου Heineken αναμένεται να προσφύγει εκ νέου, αυτή τη φορά στο ανώτατο δικαστήριο της χώρας, στο Συμβούλιο της Επικρατείας, για να πετύχει την περαιτέρω μείωση του προστίμου.

Σύμφωνα με την απόφαση, η εταιρεία που φέρνει στη χώρα μας, μεταξύ άλλων, την Amstel και την Heineken, υπέπεσε –για μία τουλάχιστον 15ετία- σε σωρεία παραβάσεων που ξεπερνούσαν σε διάρκεια την δεκαπενταετία, που αποσκοπούσαν στον αποκλεισμό και τον περιορισμό των δυνατοτήτων ανάπτυξης των ανταγωνιστών.

Η διοίκηση της Αθηναϊκής Ζυθοποιίας εξακολουθεί να αρνείται τις κατηγορίες, χαρακτηρίζοντας άδικη και αβάσιμη την απόφαση της Επιτροπής Ανταγωνισμού, ενώ ανέφερε ότι σήμερα το μερίδιο της εταιρείας περιορίστηκε από το 73% το 2000 (90% στις αρχές της δεκαετίας του ’90), σε περίπου 50%.

Πρωτεργάτης της μηνυτήριας αναφοράς υπήρξε η μπίρα Βεργίνα, η οποία στα μέσα της δεκαετίας του ’90 αποπειράθηκε να βγάλει μία ελληνική μπίρα. Τότε τα προβλήματα που αντιμετώπισε, από την θυγατρική της Heineken, δεν άργησαν να φανούν και έφθασαν μάλιστα σε σημείο να απασχολήσουν και τον διεθνή Τύπο.

Τι ακριβώς είχε γίνει; Οι χονδρέμποροι επιστρέφουν το προϊόν δηλώνοντας ότι «κινδυνεύει το σπίτι τους», το τηλεφωνικό κέντρο της ζυθοποιίας γίνεται αποδέκτης απειλητικών τηλεφωνημάτων, πολλοί εργαζόμενοι αποχωρούν αδυνατώντας να απορρίψουν δελεαστικές προσφορές από ανταγωνιστές, οι διανομές σαμποτάρονται με άδειασμα καυσίμων από τα φορτηγά, αρκετά φορτηγά συνεργαζόμενων διανομέων καταστρέφονται, ενώ κυκλοφορούν και φήμες ότι πίσω από τη νέα μπίρα βρίσκονται Τούρκοι.

Αξίζει τέλος να σημειωθεί ότι πριν λίγα χρόνια επιβλήθηκε στην μητρική Heineken από την Ευρωπαϊκή Επιτροπή πρόστιμο 200 εκατ. ευρώ για τον πρωταγωνιστικό ρόλο της σε καρτέλ στην ολλανδική αγορά μπίρας, το οποίο συντόνιζε τις αυξήσεις των τιμών και ασκούσε έλεγχο με αθέμιτες πρακτικές στα κανάλια διανομής της μπίρας, με σκοπό να μοιράζουν την αγορά μεταξύ τους τα μέλη του καρτέλ.

Σάββατο, 8 Ιουλίου 2017

Νικ δε Γκρικ. Η ιστορία ενός παγκοσμίου φήμης Ελληνα

Ο Νικ δε Γκρικ υπήρξε ο πιο διάσημος επαγγελματίας παίκτης τυχερών παιχνιδιών στον κόσμο, αλλά και ο πιο διάσημος Έλληνας της Αμερικής. Υπήρξε, επίσης, ο μοναδικός Έλληνας που μπήκε, το 1979, στο Πάνθεον της Δόξας (Hall of Fame) των θρύλων του πόκερ. Το όνομά του από μόνο του συνιστούσε ένα θρύλο, ικανό να προσελκύσει διάσημους τζογαδόρους, που συνέρρεαν από όλα τα πλάτη και τα μήκη του κόσμου για να έχουν την τιμή να παίξουν δίπλα στον κορυφαίο παίκτη.

Τα πρώτα χρόνια…
   Ο Νίκος Δάνδολος, όπως ήταν το πραγματικό του όνομα, καταγόταν από τη Σμύρνη και γεννήθηκε στο Ρέθυμνο στις 27 Απριλίου 1883. Μεγάλωσε μέσα σε ευκατάστατο οικογενειακό περιβάλλον, με τον πατέρα του να είναι έμπορος χαλιών και το νονό του εφοπλιστή. Μολονότι αποφοίτησε από το Ελληνικό Ευαγγελικό Κολέγιο της Σμύρνης με πτυχίο στη φιλοσοφία, δεν έμελλε ποτέ να ασχοληθεί με το εν λόγω αντικείμενο.
   Σε ηλικία 18 ετών, ο νονός του τον στέλνει στην Αμερική παραχωρώντας του ένα χαρτζιλίκι 150 δολαρίων την εβδομάδα, ποσό εξαιρετικά μεγάλο για τα δεδομένα της εποχής. Πρώτη του στάση είναι το Σικάγο, όπου γνωρίστηκε και ερωτεύτηκε μια κοπέλα, αλλά έπειτα από το χωρισμό τους καταλήγει στο Μόντρεαλ του Καναδά. Αρκετά αργότερα, όταν τον «κέρδισαν» τα τυχερά παιχνίδια, συνήθιζε να λέει: «Η τύχη είναι μια γυναίκα κι αυτή η γυναίκα είναι ο έρωτας της ζωής μου».

Η κλίση στα τυχερά παιχνίδια…
   Στο Μόντρεαλ γνωρίζεται με έναν διάσημο αναβάτη των ιπποδρομιών, ο οποίος τον «μυεί» στο χώρο των αλόγων και τον «σπρώχνει» στα στοιχήματα στις ιπποδρομίες. Εκεί ο Δάνδολος θα διαπρέψει, καταφέρνοντας μέσα σε έξι μήνες να κερδίσει σχεδόν μισό εκατομμύριο δολάρια. Τα χρήματα αυτά θα τα χάσει όταν επιστρέψει στο Σικάγο, καθώς θα αρχίσει να παίζει μεγάλα ποσά σε παιχνίδια που έως τότε του ήταν άγνωστα, όπως ήταν τα χαρτιά και τα ζάρια. Η αποτυχία αυτή, πάντως, δεν έμελλε να πτοήσει τον νεαρό Έλληνα, που ήξερε πλέον τι ήθελε να κάνει στη ζωή του.

Η καθιέρωση…
   Αφιερώνοντας χρόνο στη μελέτη των τυχερών παιχνιδιών, εξελίχθηκε αργά αλλά σταθερά σε δεινό παίκτη. Το άστρο του είχε μόλις ανατείλει, με τη φήμη του να εξαπλώνεται σε όλη την Αμερική. Γνωστός πια ως Νικ δε Γκρικ (Nick the Greek), ο παράτολμος παίκτης, που δεν δίσταζε να στοιχηματίσει 100.000 δολάρια σε ένα μόνο ποντάρισμα, θα αποτελούσε πόλο έλξης στα διάφορα καζίνο και χαρτοπαικτικές λέσχες όπου έπαιζε. Μεγάλα καζίνο τού προσφέρουν άπλετο χρήμα για να δουλέψει γι’ αυτούς –ώστε να αποφύγουν και τις «ζημιές» που τους έκανε ως παίκτης-, ο ίδιος όμως απαντάει αρνητικά.
   Το Σικάγο δεν θα αργούσε να καταστεί αρκετά μικρό για τον Νικ δε Γκρικ, ο οποίος μετακομίζει στο Λας Βέγκας, το βασίλειο το τζόγου. Εκεί, οι χαρτοπαικτικές αναμετρήσεις του με θρυλικά ονόματα του τζόγου και του υποκόσμου, τις οποίες παρακολουθούσαν μόνο λίγοι τυχεροί προσκεκλημένοι, θεωρούντο παρτίδες-ιεροτελεστίες, που έμειναν στην ιστορία.
  Η πλέον εμβληματική αναμέτρηση διοργανώθηκε το καλοκαίρι του 1949, όταν αναμετρήθηκε, στα πλαίσια ενός «Μαραθωνίου Πόκερ», με τον κορυφαίο τότε παίκτη πόκερ, τον Τζόνι Μος. Ο αγώνας διήρκεσε πέντε μήνες με διαλείμματα μόνο για ύπνο, τροφή και φυσική ανάγκη, με το Δάνδολο να χάνει δύο εκατομμύρια δολάρια. Μάλιστα, όταν έχασε και το τελευταίο του δολάριο, σηκώθηκε ατάραχος από την καρέκλα του και είπε τη διάσημη φράση: «Κύριε Μος, θα πρέπει να σας αφήσω να φύγετε».

Γνωρίζατε ότι…
Κατά τη διάρκεια του παιχνιδιού του ο Νικ δε Γκρικ  παρέμενε ανέκφραστος χωρίς μορφασμούς και χωρίς να αλλάζει τη χροιά της φωνής του. Δημιούργησε ένα μυστήριο γύρω από το πρόσωπό του, καθώς δεν αποκάλυψε ποτέ τα μυστικά του. Ήταν ψηλός, όμορφος, ευαίσθητος, μα πάνω απ’ όλα ευγενικός και τίμιος. Είχε καταφέρει να κερδίσει τους πάντες με τους τρόπους του, ακόμα και τους μαφιόζους της εποχής, οι οποίοι έτρεφαν απεριόριστο σεβασμό στο πρόσωπό του. Όπου και αν πήγαινε, δεν τον άφηναν ποτέ να πληρώσει, ενώ, όταν κέρδιζε, μοίραζε χιλιοδόλαρα για φιλοδώρημα.

Το πάθος για το τζόγο…
   Οι μεγαλύτερες, πάντως, χαρτοπαικτικές αναμετρήσεις του έγιναν την πρωτοχρονιά. Μάλιστα, μία φορά, ένα λεπτό πριν αλλάξει ο χρόνος, ο Νικ δε Γκρικ έχασε σε ένα μόνο ποντάρισμα 300.000 δολάρια. Τότε, σηκώθηκε σαν να μην είχε συμβεί τίποτα και ζήτησε να αναβοσβήσουν τα φώτα και να ανοίξουν οι σαμπάνιες. «Ελπίζω», είπε, «με την αλλαγή του χρόνου να αλλάξει και η τύχη μου». Όντως, το βράδυ εκείνο κέρδισε 1.250.000 δολάρια, τα οποία όμως έχασε σε ένα μήνα στη ρουλέτα και στα άλογα, που ήταν και η μεγάλη του αδυναμία. «Τα ρημάδια τα τετράποδα, συχνά τρέχουν με τρία μόνο πόδια», είχε πει κάποτε γι’ αυτά.
   Σε μια άλλη ιστορική παρτίδα πόκερ, στη Νέα Υόρκη, με τους άσσους του είδους, ο «ανεξάρτητος χαρτοπαίκτης», όπως αποκαλούσε ο ίδιος τον εαυτό του, κέρδισε εκατοντάδες χιλιάδες δολάρια. Ο χαμένος της βραδιάς ήταν ο Κοστέλο, αρχηγός της Μαφίας, ο οποίος του είπε: «Έλληνα, φεύγεις και δεν συνεχίζεις, γιατί είσαι δειλός». Τότε, ο Νικ δε Γκρικ, απευθυνόμενος στον παρευρισκόμενο Φαρούκ, πρώην βασιλέα της Αιγύπτου, τον παρακαλεί να ανακατέψει την τράπουλα. Κατόπιν τούτου, ζητάει από τον μαφιόζο «να τραβήξουμε ένα χαρτί, με το μεγαλύτερο να κερδίζει πεντακόσιες χιλιάδες δολάρια». Ο Κοστέλο όμως διστάζει.

Είπαν γι’ αυτόν…
 «Ο Κοστέλο δεν θα είναι για πάντα ο αρχηγός της Μαφίας, αλλά ο Νικ δε Γκρικ θα είναι ο αδιαφιλονίκητος βασιλιάς της τράπουλας», Times της Νέας Υόρκης.
«Νικ, υπήρξες τόσο αγνός και τίμιος, ώστε η μόνη περιουσία που είχες ήταν τα έξοδα της κηδείας σου»,  Φρανκ Σινάτρα

   Ο «τζέντλεμαν της πράσινης τσόχας», πάντως, περιφρονούσε τα χρήματα. Έπαιζε πάντα για τη συγκίνηση του παιχνιδιού και όχι γι’ αυτό καθ’ αυτό το χρήμα. Είναι χαρακτηριστικό ότι από τα χέρια του πέρασαν πάνω από 500 εκατ. δολάρια, ενώ υπάρχουν εκτιμήσεις που ανεβάζουν το νούμερο αυτό στα δύο δισ. δολάρια. Κάποτε είχε δηλώσει ότι στη διάρκεια της καριέρας του είχε κάνει τη διαδρομή από την απόλυτη φτώχεια στον πλούτο και το αντίστροφο πάνω από 75 φορές.

Οι τίτλοι τέλους…
   Ο Νίκος Δάνδολος συνέχισε να παίζει –μικρότερα πια- παιχνίδια μέχρι το τέλος της ζωής του, ανήμερα τα Χριστούγεννα του 1966, σε ηλικία 83 ετών. Μολονότι έμενε σε πολυτελέστατο ξενοδοχείο του Λας Βέγκας, πέθανε πάμφτωχος. Τα άλογα, η έλλειψη επιχειρηματικού πνεύματος και οι αγαθοεργίες (δώρισε 20 εκατ. δολάρια -400 εκατ. σε σημερινά χρήματα- για φιλανθρωπικούς και εκπαιδευτικούς σκοπούς) σκόρπισαν τα χρήματα που είχε κερδίσει ο μεγάλος παίκτης στα χαρτιά.
   Ορισμένοι επώνυμοι φίλοι του συναντήθηκαν και φρόντισαν ώστε να έχει μια κηδεία που αρμόζει σε έναν πραγματικό θρύλο του Λας Βέγκας. Τον έθαψε με μεγάλη πολυτέλεια ο επιστήθιος φίλος του Φρανκ Σινάτρα, που έκλαιγε συντετριμμένος στην κηδεία του,
   Σταρ του Χόλιγουντ αλλά και μαφιόζοι, προσήλθαν με τις φιμέ λιμουζίνες τους για να εναποθέσουν λουλούδια με τραπουλόχαρτα, κυρίως το Ρήγα σπαθί, το χαρτί που τον αντιπροσώπευε στο χώρο του τζόγου. Ακόμη και ο αμερικάνικος Τύπος έβαλε την είδηση και τη φωτογραφία του στην πρώτη σελίδα, κάνοντας εκτενή αναφορά στα κατορθώματα του ανεπανάληπτου χαρτοπαίκτη.