Κυριακή, 31 Μαρτίου 2019

Τιμωρήθηκε με αποχή για 4 χρόνια από το αγαπημένο του αναψυκτικό...


Δικαστήριο της Χαβάης καταδίκασε 21χρονο παραβάτη σε αποχή από το αγαπημένο του αναψυκτικό για τα επόμενα τέσσερα χρόνια, αλλά και σε χρηματικό πρόστιμο 100 δολαρίων.


Πριν από περίπου ένα μήνα, άντρες της τοπικής αστυνομίας σταμάτησαν για έλεγχο τον οδηγό αυτοκινήτου που οδηγούσε πάνω από το επιτρεπόμενο όριο. Όπως αποδείχθηκε, ο νεαρός Christopher Montilliano οδηγούσε το αυτοκίνητο του ξάδερφού του χωρίς την άδειά του και μη έχοντας το δίπλωμα οδήγησης μαζί του.
Η υπόθεση έφθασε στα δικαστήρια, όπου ο νεαρός οδηγός σε μια προσπάθεια να δικαιολογήσει την παράβασή του, παραδέχτηκε ότι έτρεχε χωρίς δίπλωμα επειδή βιαζόταν να αγοράσει μία εξάδα από το αγαπημένο του αναψυκτικό, την Pepsi Cola.

Σε μια πρωτοφανή για τα δικαστικά δρώμενα απόφαση, η δικαστής ανακοίνωσε μία ιδιότυπη ποινή, πέρα από πρόστιμο 100 δολαρίων και 100 ώρες κοινωνικής εργασίας: την επίβλεψη του παραβάτη για τέσσερα χρόνια, διάστημα κατά το οποίο του απαγορεύεται να καταναλώσει έστω και μία γουλιά από το αγαπημένο του αναψυκτικό(!).

Σάββατο, 30 Μαρτίου 2019

Πώς η τεχνολογία έχει ''διαταράξει'' τα πέντε στάδια ενός ταξιδιού...


Τα παλιά τα χρόνια, η ανάγκη για να πάμε διακοπές μπορούσε να ενεργοποιηθεί από μία καρτ ποστάλ που έπεσε στα χέρια μας, ένα άρθρο ή διαφήμιση στην εφημερίδα-περιοδικό ή έναν φίλο που μόλις γύρισε από τις διακοπές.
Κατόπιν, επιστρατεύαμε το περιοδικό «Διακοπές», ενώ ρωτούσαμε γνωστούς και συγγενείς για να συλλέξουμε πληροφορίες. Αναπόφευκτα καταλήγαμε στο τουριστικό γραφείο, που λειτουργούσε ως καθοδηγητής γνώμης, για να κάνουμε κράτηση.
Απαραίτητο αξεσουάρ των διακοπών ήταν η φωτογραφική μηχανή και φυσικά οι καρτ ποστάλ που στέλναμε σε φίλους ή κρατούσαμε εμείς οι ίδιοι για να μας ενθυμίσουν τις διακοπές.

Σήμερα, η τεχνολογία έχει επιφέρει κοσμογονικές αλλαγές. Η ανάγκη μπορεί να ενεργοποιηθεί από μία εντυπωσιακή φωτογραφία στο Instagram, μία ανάρτηση στο Facebook, ένα βίντεο στο YouTube, ακόμα και από το σχόλιο ενός ''φίλου''.
Αμέσως μετά «αναλαμβάνουν δράση» το TripAdvisor, η Booking και όλες αυτές οι ιστοσελίδες που φιλοξενούν κριτικές. Φυσικά, η κράτηση γίνεται, σχεδόν πάντα, ηλεκτρονικά, είτε απευθείας από την εταιρική ιστοσελίδα είτε μέσω των ηλεκτρονικών μεσαζόντων. 
Κατά τη διάρκεια των διακοπών, το smart phone (με κάμερα υψηλής ευκρίνειας) αποτελεί προέκταση του χεριού μας. Αναρτήσεις, φωτογραφίες και σύντομα βίντεο ανεβαίνουν για να κοινοποιήσουμε την παρουσία μας στον προορισμό, ενίοτε για να κάνουμε τους άλλους να ζηλέψουν, και φυσικά να αποσπάσουμε πολλά likes. Μετά το πέρας του ταξιδιού, φροντίζουμε να επιβραβεύσουμε ή να τιμωρήσουμε επιχειρήσεις ανεβάζοντας reviews.

Παρασκευή, 29 Μαρτίου 2019

Ποια είναι η πιο επικίνδυνη φράση στο χώρο του επιχειρείν


«Η πιο επικίνδυνη φράση σε μία γλώσσα είναι: ‘’Πάντα τα πράγματα τα κάναμε με αυτό τον τρόπο’’». Η φράση αυτή αποδίδεται στην προγραμματίστρια Grace Murray Hopper, η οποία με την πρωτοποριακή της σκέψη, κινούμενη ‘’out of the box’’, συνέβαλε στη δημιουργία της (πρωτόλειας, στα τέλη της δεκαετίας του ‘70) γλώσσας για τους υπολογιστές, της Cobol.

Σοφή κουβέντα, αν αναλογιστεί κανείς ότι οι περισσότερες επιχειρήσεις σήμερα αποτυγχάνουν επειδή δεν διακατέχονται από καινοτόμα σκέψη, δεν αντιλαμβάνονται ότι το περιβάλλον έχει αλλάξει και αδυνατούν να προσαρμοστούν στα κελεύσματα των καιρών. 

Παραμένουν προσκολλημένες σε λογικές του παρελθόντος, που κάποτε μπορεί να ήταν επιτυχημένες, με αποτέλεσμα να υστερούν σε κρίσιμους τομείς όπως η παραγωγική διαδικασία, η προβολή, το μάρκετινγκ, η διαφήμιση, η εξυπηρέτηση του πελάτη, οι δημόσιες σχέσεις κ.α.

Πέμπτη, 28 Μαρτίου 2019

Έρχονται οι αυτόματοι πωλητές φρέσκων χυμών


Με το moto «στύβεται μπροστά στα μάτια σας», η εταιρεία «Άρτα Φυσικά» προωθεί τους αυτόματους πωλητές χυμού πορτοκαλιού, με τα πρώτα μηχανήματα να έχουν στηθεί εδώ και δύο χρόνια στο κέντρο της πόλης. Πλέον η επιχείρηση σχεδιάζει να επεκτείνει τις δραστηριότητές της και σε άλλες πόλεις της Ελλάδας όπως είναι η Πρέβεζα, η Πάργα και τα Ιωάννινα.

Τα μηχανήματα, που εισάγονται από την Ιταλία, είναι αυτοκαθαριζόμενα και χρησιμοποιούν ντόπια πορτοκάλια, σερβίρονται χωρίς πάγο για πιο καθαρή γεύση ενώ η επιχείρηση διαθέτει διεθνείς πιστοποιήσεις και πατέντα χυμοποίησης για καλύτερη γεύση.

Ύστερα από την αγορά γάλακτος, σειρά έχει, όπως φαίνεται, και η αγορά άλλων ροφημάτων όπως είναι οι φρέσκοι χυμοί (μια ταχύτατα αναπτυσσόμενη αγορά, αν κρίνουμε από την επιτυχία που έχουν τα juice bars) και προς αυτή την κατεύθυνση το υπουργείο Αγροτικής Ανάπτυξης βρίσκεται σε συζητήσεις με παραγωγούς προκειμένου να προχωρήσει η εγκατάσταση αυτόματων πωλητών φρεσκοστυμμένων χυμών και σε κεντρικά σημεία της Αθήνας, ακόμα και μέσα στο Μετρό.

Πηγή: προσαρμογή σε άρθρο του insider

Τετάρτη, 27 Μαρτίου 2019

Αυλαία για τα ζαχαροπλαστεία Caravan

Έπεσε η αυλαία για τη γνωστή αλυσίδα ζαχαροπλαστείων Karavan, που μύησε τους Έλληνες στα ανατολίτικα γλυκά, η οποία προχώρησε στο κλείσιμο των πέντε franchise καταστημάτων (Χολαργό, Πεύκη, Δροσιά, Παλαιό Φάληρο και Πειραιά), από τα έξι συνολικά, αλλά και στο «κατέβασμα» της εταιρικής της ιστοσελίδας.
Με μια λιτή ανακοίνωση η εταιρεία επισφράγισε το τέλος μετά από 37 χρόνια: «Αγαπητοί μας πελάτες, θέλουμε να σας ενημερώσουμε ότι δυστυχώς η αλυσίδα καταστημάτων Karavan θα πάψει να λειτουργεί πλέον. Σας ευχαριστούμε θερμά που μας υποστηρίξατε τόσα χρόνια με την αγάπη σας. Με εκτίμηση, Karavan».
Τα Karavan, που ξεκίνησαν τη λειτουργία τους το 1982, ήταν η μόνη εταιρεία ανατολίτικων γλυκών που επιβίωσε για πάνω από 30 χρόνια στην Αθήνα. Η αλυσίδα είχε δημιουργήσει τουλάχιστον 100 διαφορετικές συνταγές για τον μπακλαβά και τα άλλα σιροπιαστά γλυκά, ενώ είχε κατοχυρώσει και τον DIY μπακλαβά, με τον καταναλωτή απλώς να τον ζεσταίνει και να προσθέτει νερό.

Τρίτη, 26 Μαρτίου 2019

Cinque Terre. Πρόστιμο σε όσους φορούν σαγιονάρες...


Τα Cinque Terre, σύμπλεγμα πέντε πανέμορφων παράκτιων χωριών κοντά στη Γένοβα, που ενώνονται με εντυπωσιακά μονοπάτια πεζοπορίας δίπλα στη θάλασσα και τα οποία ανακηρύχθηκαν το 1997 σε Μνημείο Παγκόσμιας Κληρονομιάς της UNESCO και το 1999 Εθνικό Πάρκο, εφεξής θα επιβάλλουν αυστηρά πρόστιμα στους επισκέπτες που κάνουν πεζοπορία στην περιοχή με σαγιονάρες, μπαλαρίνες ή πέδιλα.

Τα εν λόγω χωριά αποτελούν δημοφιλείς τουριστικούς προορισμούς, ωστόσο, αντιλαμβάνονται πλέον ότι θα πρέπει να προστατευτούν από τον υπερτουρισμό και δη τους αδαείς τουρίστες, οι οποίοι, φορώντας ακατάλληλα για την περίσταση υποδήματα, συχνά τραυματίζονται κατά την ανάβαση στη δύσβατη περιοχή,  επιβαρύνοντας έτσι το έργο των ομάδων διάσωσης.

Ως εκ τούτου, η αρχή διαχείρισης του Εθνικού Πάρκου αποφάσισε, αφού πρώτα εγκαινιάσει ενημερωτική εκστρατεία, να επιβάλει πρόστιμο στους ταξιδιώτες που αγνοούν τις συμβουλές και φορούν ακατάλληλα υποδήματα, που θα κυμαίνεται από 50 έως 2.500 ευρώ, ανάλογα πάντα με την ταλαιπωρία και τα έξοδα, με τα οποία επιβαρύνονται οι αρχές.

Παρασκευή, 22 Μαρτίου 2019

''Γνωστά Ονόματα Αγνωστες Ιστορίες 2''. Το ταξίδι στην συγγραφή συνεχίζεται...


Πέρασαν κιόλας 15 χρόνια από τότε που βγήκε για πρώτη φορά στα ράφια των βιβλιοπωλείων το «Γνωστά Ονόματα, Αγνωστες Ιστορίες», ένα βιβλίο που πραγματευόταν την άγνωστη και συναρπαστική ιστορία των πιο γνωστών εμπορικών επωνυμιών. Ένα βιβλίο με προσωπικές ιστορίες, με ιστορίες ανθρώπων που μόχθησαν, που προσπάθησαν, που πέτυχαν (είτε αυτοί είτε οι διάδοχοί τους) να δημιουργήσουν ένα επώνυμο brand name.
Έκτοτε μπήκε πολύ νερό στο αυλάκι, για να φθάσουμε σήμερα να μιλάμε για μία άκρως επιτυχημένη τριλογία με οκτώ συνολικά επανεκδόσεις και 11.500 πωληθέντα βιβλία, αλλά και μια... παρουσίαση στην τηλεόραση (δείτε το βίντεο εδώ). 
Πριν λίγες, λοιπόν, ημέρες επανακυκλοφόρησε το «Γνωστά Ονόματα, Αγνωστες Ιστορίες 2», το οποίο αναφέρεται, όπως και τα άλλα δύο, σε μερικές μόνο από τις εμπορικές επωνυμίες οι οποίες βρίσκονται παντού τριγύρω µας.
Είναι ίσως από τα πρώτα ονόµατα που µαθαίνουµε σε παιδική ακόµα ηλικία και τα οποία, είτε το θέλουµε είτε όχι, µας συντροφεύουν σε όλη µας τη ζωή. Αυτό που ίσως δεν γνωρίζουµε είναι ότι πίσω από κάθε µάρκα κρύβεται µια άγνωστη, «ανθρώπινη» ιστορία. Ιστορίες ανθρώπων µε τις ιδιοτροπίες και τα οράµατά τους, οι οποίοι κατάφεραν να µετατρέψουν τις µικρές επιχειρήσεις τους σε αυτοκρατορίες.
Γνωρίζατε για παράδειγμα ότι η Pizza Hut ξεκίνησε από ένα μικρό εστιατόριο-πιτσαρία που χωρούσε μόλις 25 καθίσματα, ότι το Red Bull χαρακτηρίστηκε ότι είχε γεύση συνταγογραφούμενου σιροπιού και δεν απευθυνόταν σε ξεκάθαρη αγορά-στόχο, ότι η Samsung ξεκίνησε εξάγοντας στην Κίνα παστά αλιεύματα και ότι η αρχική προϊοντική γκάμα της Gap περιελάμβανε τζιν, δίσκους και κασέτες;
Η ανανεωμένη και εμπλουτισμένη (µε επιπλέον ιστορίες, ενδιαφέροντα στοιχεία αλλά και πλούσιο φωτογραφικό υλικό), τρίτη έκδοση του εν λόγω βιβλίου θα ταξιδέψει τον αναγνώστη πίσω στο χρόνο για να µάθει τι κρύβεται πίσω από κάθε γνωστή επωνυμία. Θα ικανοποιήσει την έμφυτη ανάγκη, την περιέργεια που έχουμε για να μάθουμε πώς προέκυψαν δημοφιλείς σήμερα επωνυμίες όπως η Samsung, η Colgate, η Hewlett-Packard, Prada και η Ferrari, αλλά και άλλες σχετικά πιο σύγχρονες όπως τα Gap, τα Crocks και η Ugg.
Αν είστε λοιπόν έτοιμοι για ένα συναρπαστικό ταξίδι πίσω στον χρόνο, τότε ξέρετε πολύ καλά τι πρέπει να κάνετε... 
Γνωστά Ονόματα Αγνωστες Ιστορίες 2 (Εκδ. Σταμούλης)

Πέμπτη, 21 Μαρτίου 2019

5 marketing tips για μικρά ξενοδοχεία (Μέρος Τρίτο)


Ας συνεχίσουμε τη σειρά των σχετικών άρθρων με πέντε ακόμα απλές πρακτικές, πέντε marketing tips που θα σας κάνουν να ξεχωρίσετε από το πλήθος:

1.Επενδύστε στο User Generated Content

Η γενιά των millennials φημίζεται για την εξάρτησή της από το smart phone, αλλά και τον διαμοιρασμό των εμπειριών τους. Ενθαρρύνετε, λοιπόν, τη νέα γενιά να μοιραστεί στο Instagram τις εμπειρίες του στο ξενοδοχείο ή το εστιατόριό σας. Δημιουργήστε χώρους που έχουν κάτι μοναδικό (π.χ. έναν τοίχο με μια εντυπωσιακή εικόνα ή γκράφιτι) ή επνδύστε στο τελικό προϊόν σας (π.χ. μοναδική παρουσίαση ενός πιάτου). Αρκετά ξενοδοχεία στο εξωτερικό ενημερώνουν τους επισκέπτες τους πού μπορούν να βγάλουν όμορφες φωτογραφίες.

2.Δημιουργήστε ειδικά πακέτα για γκρουπ

Κάντε ειδικές προσφορές σε συλλόγους, συνδέσμους, αθλητικές ομάδες αλλά και σε διάφορα reunions. Μια ιδιαίτερα δημοφιλής και προσοδοφόρα αγορά στο εξωτερικό είναι οι κλειστοί γάμοι, με 20-30 καλεσμένους, στενούς φίλους και συγγενείς. Αρκετοί από αυτούς τους επισκέπτες μπορεί, αν μείνουν ικανοποιημένοι, να επιστρέψουν με τις οικογένειές τους.

3.Καταχωρίστε την επιχείρησή σας σε review sites

Αποκτήστε παρουσία σε sites που φιλοξενούν κριτικές (π.χ. Booking, TripAdvisor), αυξάνοντας με αυτό τον τρόπο το brand visibility της εταιρείας σας (κοινώς, θα είστε ‘’ορατοί’’ σε ένα μεγάλο κοινό). Αφενός θα έχετε μια ξεκάθαρη εικόνα για το αν ανταποκριθήκατε ή όχι στις προσδοκίες των επισκεπτών σας, αφετέρου, μπορείτε να κατασκοπεύσετε, χωρίς να κουραστείτε ιδιαίτερα, τους ανταγωνιστές σας.

4.Δημιουργήστε ψηφιακούς οδηγούς

Οι νέοι σήμερα δεν δείχνουν ιδιαίτερη προτίμηση στις μπροσούρες ή τους συμβατικούς χάρτες που θα βρουν στο ξενοδοχείο σας. Αυτό βέβαια δεν σημαίνει ότι δεν επιζητούν καθοδήγηση για το πού θα πάνε και τι θα δουν, απλώς την θέλουν σε ηλεκτρονική μορφή. Δημιουργήστε λοιπόν ψηφιακούς οδηγούς για τα αξιοθέατα της περιοχής, τα θέλγητρα, τα φεστιβάλ κ.ά.
Με άλλα λόγια, "πουλήστε την περιοχή, όχι μόνο το ξενοδοχείο". Ακόμα και στην ιστοσελίδα σας θα πρέπει να παρουσιάζονται αναλυτικά διάφορες δραστηριότητες που μπορεί κάποιος να κάνει στην περιοχή.

5. Παρέχετε εξαιρετική εξυπηρέτηση

Κάθε ενέργεια μάρκετινγκ θα αποτύχει αν το επίπεδο εξυπηρέτησης είναι προβληματικό ή απλώς μέτριο. Για το λόγο αυτό, προσλάβετε και εκπαιδεύστε άτομα που πάντα θα βάζουν τον πελάτη ψηλά. Μην ξεχνάτε ότι η ποιότητα της εξυπηρέτησης δεν ξεπερνάει ποτέ την ποιότητα των ανθρώπων που την προσφέρουν. Η εξαιρετική εξυπηρέτηση μετατρέπει τον επισκέπτη σε πρεσβευτή της μάρκας σας, καθώς θέτει τις βάσεις για μία αξιομνημόνευτη εμπειρία, που συνήθως μεταφράζεται σε θετικές κριτικές.

Τετάρτη, 20 Μαρτίου 2019

Syncbnb. Η κορυφαία ελληνική start-up στο χώρο του τουρισμού

 

Χαρακτηρίστηκε ως μία από τις καλύτερες start-up στον τουριστικό κλάδο παγκοσμίως κατακτώντας την 5η θέση. Ο λόγος για την Syncbnb, της οποίας ο ιδρυτής και διευθύνων σύμβουλος, Αλέξανδρος Καραβίτης, τον οποίο ευχαριστώ θερμά γι’ αυτή τη συνέντευξη, μας «ξεναγεί» στα άδυτά της.



Τι ακριβώς κάνει η Syncbnb;

Η Syncbnb συγχρονίζει ημερολόγια ανάμεσα σε κανάλια βραχυχρόνιας μίσθωσης, όπως για παράδειγμα Airbnb, Booking, Homeaway,Expedia, Tripadvisor κτλ. Τα ημερολόγια συγχρονίζονται 2-way, κοντά σε πραγματικό χρόνο. Στόχος μας είναι η αποφυγή των διπλοκρατήσεων που έχουν άμεσο αντίκτυπο στον ιδιοκτήτη του ακινήτου τόσο οικονομικά όσο και στο προφίλ του στα κανάλια (κριτικές, βαθμολογίες, απήχηση στα αποτελέσματα αναζήτησης κτλ.). Μπορούμε να συγχρονίσουμε σχεδόν όλους τους τύπους καναλιών (200+ κανάλια) ακόμη κι αν πρόκειται για ένα site που έχει κατασκευάσει ο ιδιοκτήτης-manager ακινήτων από το οποίο μπορεί οποιοσδήποτε να κάνει κράτηση.

Πώς προέκυψε η ιδέα;

Η ιδέα προέκυψε πριν από λίγα χρόνια όταν πρόσθεσα δύο καταλύματα στην Airbnb και όταν δοκίμασα να τα βάλω σε περισσότερα κανάλια λάμβανα απίστευτα περισσότερες κρατήσεις. Τότε συνειδητοποίησα πόσο με συμφέρει αυτό οικονομικά, ωστόσο είχα πρόβλημα με τον συγχρονισμό των κρατήσεων, τον οποίο δεν μπορούσα να κάνω χειροκίνητα ανάμεσα σε όλα αυτά τα κανάλια.
Θα έπρεπε να μην κοιμάμαι και να παρακολουθώ συνεχώς εάν μου έχει έρθει κάποια κράτηση από κάποιο κανάλι για να πάω χειροκίνητα και να κλείσω τις ημερομηνίες σε όλα τα υπόλοιπα κανάλια, ώστε να αποφύγω πιθανή διπλοκράτηση. Όταν κατάλαβα την πρακτική δυσκολία αυτού, άρχισα να ψάχνω για εργαλεία που θα έκαναν αυτόματα αυτή τη διαδικασία. Bρήκα ορισμένα που απευθύνονταν σε ξενοδοχεία ή διαχειριστές ακινήτων με 100+ ακίνητα σε πολλά κανάλια (δύσκολα προγράμματα τόσο στο σετάρισμα όσο και στην χρήση, αλλά και πολύ ακριβά), και άλλα που απευθύνονταν σε ιδιοκτήτες ακινήτων, όπως εγώ, που αναζητούν ένα απλό εργαλείο να κάνουν τη δουλειά τους. Ωστόσο ακόμη και αυτά καθυστερούσαν να κάνουν το συγχρονισμό και τελικά το πρόβλημά μου παρέμενε άλυτο.
Έτσι μπήκα στην διαδικασία να το ψάξω περισσότερο, τρέξαμε μία έρευνα ανάμεσα σε 1200 ιδιοκτήτες και διαχειριστές ακινήτων, οι οποίοι μας απάντησαν ότι όταν καταχώρησαν τα ακίνητά τους σε πολλά κανάλια, το εισόδημά τους διπλασιάστηκε. Εντοπίσαμε την επιχειρηματική ευκαιρία και ξεκινήσαμε την Syncbnb (https://www.syncbnb.com/el/).

Βασικά, ποιο κενό καλύψατε στην αγορά και τι σας διαφοροποιεί από τον ανταγωνισμό;

Αυτό που μας διαφοροποιεί από τον ανταγωνισμό είναι πως προσφέρουμε μία υπηρεσία η οποία είναι εύκολη τόσο στο σετάρισμα όσο και στην μετέπειτα χρήση. Δεν χρειάζεται οποιαδήποτε ενέργεια συντήρησης αυτής, ενώ ο συγχρονισμός των κρατήσεων ανεξαρτήτως του σε πόσα κανάλια είναι καταχωρημένα τα ακίνητα γίνεται σχεδόν σε πραγματικό χρόνο και 2-way!
Αυτή τη στιγμή μπορούμε να συγχρονίσουμε οποιοδήποτε διαθέσιμο κανάλι βραχυχρόνιας μίσθωσης, όπως επίσης και προσωπικά φτιαγμένα sites από τους ιδιοκτήτες-διαχειριστές ακινήτων που παρέχουν τη δυνατότητα κράτησης. Έχουμε λάβει εξαιρετικές κριτικές για το support team μας, το οποίο λειτουργεί 24 ώρες το 24ωρο, επτά μέρες την εβδομάδα. Aυτή τη στιγμή και μόλις μετά από ενάμιση χρόνο λειτουργίας συγχρονίζουμε κρατήσεις από ακίνητα που βρίσκονται σε 75 χώρες παγκοσμίως και μας έχουν προσεγγίσει χρήστες από 173 χώρες! Παρέχουμε στους χρήστες full reports για να έχουν επίγνωση για την επίδοση των κρατήσεών τους, για τα έσοδά τους κ.λπ.
Τέλος αν ο μη γένοιτο προκύψει κάποια διπλοκράτηση, η Syncbnb ως άμεσος συνεργάτης των καναλιών βραχυχρόνιας μίσθωσης το διαχειρίζεται η ίδια από την αρχή μέχρι το τέλος (βρίσκει εναλλακτικό κατάλυμα για τον δεύτερο guest της ίδιας ή και μεγαλύτερης αξίας, καλύπτει όλα τα έξοδα, φροντίζει έτσι ώστε να μη υπάρξει καμία επίπτωση στο profile του χρήστη στα κανάλια, ενώ παρέχει τον επόμενο μήνα εντελώς δωρεάν).

Εχετε αποσπάσει χρηματοδότηση από επενδυτές;

Έχουμε σηκώσει δύο γύρους χρηματοδότησης συνολικής αξίας $600.000 και ετοιμάζουμε τον επόμενο γύρο μας μέσα στο 2019 για να κάνουμε ανοίγματα σε νέες αγορές.

Πού βρίσκεστε σήμερα και ποια τα σχέδια για το μέλλον;

Σήμερα διαχειριζόμαστε κρατήσεις από 2000 ακίνητα σε 75 χώρες και ο στόχος μας είναι να φτάσουμε τα 5000 ακίνητα μέχρι το τέλος του 2019. Ο μακροπρόθεσμος στόχος μας είναι να γίνουμε ο μεγαλύτερος channel manager για STRs (Short Term Rentals) στον κόσμο, και εκτιμούμε ότι αυτό θα συμβεί στα επόμενα πέντε χρόνια.

Επειδή η πορεία σας είναι άρρηκτα συνδεδεμένη με την Airbnb, τι εξελίξεις διαβλέπετε στο χώρο;

Βλέπουμε αρκετό consolidation (εδραίωση) σε επίπεδο καναλιών, εμφάνιση νέων, αλλά και σύγκλιση των αγορών βραχυχρόνιας μίσθωσης και ξενοδοχείων, καθώς μεγάλοι ξενοδοχειακοί όμιλοι είτε εξαγοράζουν είτε ιδρύουν εταιρείες διαχείρισης ακινήτων βραχυχρόνιας μίσθωσης, αλλά και την ίδια την Airbnb να μπαίνει στην ξενοδοχειακή αγορά (πρόσφατα εξαγόρασε την Hotels Tonight).

Κυριακή, 17 Μαρτίου 2019

O CEO της Qantas απαντά στο γράμμα ενός 10χρονου, εν δυνάμει ανταγωνιστή...


Είναι από τα περιστατικά που μόνο στο εξωτερικό θα μπορούσαν να συμβούν. Δεν θα μπορούσα να φανταστώ ότι υπάρχει Ελληνας CEO (διευθύνων σύμβουλος) ο οποίος θα αντιδρούσε όπως ο συνάδελφός του στην αεροπορική εταιρεία Qantas.
Η ιστορία έχει ως εξής:
Ένα 10χρονο αγόρι από την Αυστραλία, o Alex Jacquot, θέλει να δημιουργήσει τη δική του αεροπορική εταιρεία (!), αλλά χρειάζεται ορισμένες πολύτιμες συμβουλές από έναν ειδικό. Απευθύνεται, λοιπόν, στον CEO της Qantas, Alan Joyce, γράφοντας του το ακόλουθο γράμμα:
«Σας παρακαλώ να με πάρετε στα σοβαρά. Είμαι ο ιδρυτής της Oceania Express». Ο μικρός συνεχίζει διαβεβαιώνοντας τον επικεφαλής της Qantas ότι έχει ήδη ξεκινήσει την προεργασία (τύπο αεροπλάνων που θα χρειαστεί, αριθμούς πτήσεων, φαγητό κ.λπ.) και ότι έχει προχωρήσει σε προσλήψεις στελεχών, όπως τον επικεφαλής του χρηματοοικονομικού τμήματος, της συντήρησης κ.ά.
Παραδέχεται, ωστόσο, πως αντιμετωπίζει πρόβλημα σχετικά με το πώς να προχωρήσει, ενώ επίσης εκφράζει τον προβληματισμό του για την επιλογή αεροσκαφών για την πτήση από Σύδνεϋ/Μελβούρνη προς Λονδίνο, όσον αφορά το θέμα του ύπνου των επιβατών σε μια 25ωρη πτήση.
Και κλείνει λέγοντας: «Βρίσκομαι σε περίοδο σχολικών διακοπών και έχω πολύ χρόνο για να το δουλέψω. Αλλά δεν ξέρω τι να κάνω. Μήπως έχετε κάποια ιδέα για το τι μπορώ να κάνω; Καθώς είδα ότι είστε ο διευθυντής της εταιρείας Qantas, σκέφτηκα να σας ρωτήσω».
Το γράμμα του 10χρονου τράβηξε την προσοχή του CEO της Qantas, ο οποίος, αφού ευχαρίστησε τον μικρό που ήρθε σε επαφή μαζί του, παραδέχθηκε ότι «είχε ακούσει ορισμένες φήμες για την παρουσία ενός εν δυνάμει ανταγωνιστή», ενώ επίσης δέχτηκε να τον συναντήσει από κοντά. Ανέφερε ότι κανονικά δεν συνηθίζει να δίνει συμβουλές σε ανταγωνιστές, αλλά πως θα έκανε μία εξαίρεση, καθότι ως νεαρός και ο ίδιος είχε μεγάλη περιέργεια για τα αεροπλάνα και όλα τα συναφή. Κατόπιν του παρέθεσε ορισμένες συμβουλές.
Μιλώντας σε ραδιοφωνικό σταθμό, ο Alex ομολόγησε πως ήταν πολύ ενθουσιασμένος όταν έλαβε απάντηση στο γράμμα του. Δήλωσε, επίσης, πως αποδέχθηκε την πρόσκληση του CEO να επισκεφθεί το «αρχηγείο» της Qantas.
Όπως αντιλαμβάνεστε, το γράμμα του μικρού έγινε viral. Η Qantas έκανε σχετική ανάρτηση στο Twitter αποσπώντας 19.000 κοινοποιήσεις και 78.000 likes. Όλες οι μεγάλες εφημερίδες του πλανήτη αναφέρθηκαν στο περιστατικό και εκθείασαν το γεγονός ότι ένας CEO κραταιής επιχείρησης αφιέρωσε χρόνο για να απαντήσει στις απορίες ενός 10χρονου.
Στην Ελλάδα το αντίστοιχο γράμμα ενός 10χρονου θα είχε καταλήξει στην ανακύκλωση. Κανένας διευθύνων σύμβουλος εταιρείας δεν θα έχανε χρόνο για να ασχοληθεί με το γράμμα ενός "ονειροπαρμένου'' παιδιού. Στο εξωτερικό, ωστόσο, οι σοβαρές εταιρείες γνωρίζουν πώς να «δημιουργήσουν» νέα και να τραβήξουν τα φώτα της δημοσιότητας…

Σάββατο, 16 Μαρτίου 2019

PlantBox. Οταν το δεντράκι της ελιάς μετατρέπεται σε σουβενίρ...


Ένα δέντρο που βρίσκεται αιώνες τώρα σε αφθονία στην ελληνική γη, αποτέλεσε τη βασική πρώτη ύλη για τη γέννηση μιας νεοφυούς επιχείρησης, της Plant Box.
Όλα ξεκίνησαν πριν αρκετά χρόνια, όταν ο Βασίλης Τσίπας, που μεγάλωσε μέσα στο φυτώριο της μητέρας του, ήρθε αντιμέτωπος με μία ασυνήθιστη κατάσταση. Τότε, ένας συγγενής του ζήτησε να βρει έναν τρόπο για να πάρει μαζί του ένα δέντρο ελιάς στον Καναδά. Λίγο καιρό αργότερα, ένας πελάτης του φυτωρίου, που διατηρεί τουριστική μονάδα σε νησί των Κυκλάδων, του εξέφρασε τον προβληματισμό του για την αναζήτηση ενός πρωτότυπου σουβενίρ, προκειμένου να συνδεθεί συναισθηματικά με τους πελάτες του και να ενισχύσει την πιστότητά τους.
Ο κος Τσίπας δεν άργησε να αντιληφθεί ότι η λύση βρίσκεται μέσα στο φυτώριό του και συγκεκριμένα είναι η ελιά. Εργάστηκε μαζί με την οικογένειά του επτά συναπτά έτη για να τελειοποιήσει και να βγάλει στην παραγωγή το νέο προϊόν, το πρώτο πλήρως τυποποιημένο και συσκευασμένο δέντρο ελιάς σε μορφή μινιατούρας, ιδανικό για να προωθηθεί ως σουβενίρ.
Η ελιά αυτή μπορεί να μεγαλώσει κανονικά και να διατηρηθεί σε γλάστρες εσωτερικού χώρου. Η οικογένεια ανέπτυξε, μάλιστα, σύγχρονες μεθόδους αναπαραγωγής με κλώνους που δεν εφαρμόζονταν στα δέντρα. Χάρη σε αυτή την καινοτομία, μπορεί να παράγει δέκα φορές πιο γρήγορα και πιο φθηνά από οποιαδήποτε αντίστοιχη εφαρμογή υπήρχε μέχρι σήμερα παγκοσμίως. Βρήκε, επίσης, μια μέθοδο για να διατηρούνται τα φυτά, κατά τη μεταφορά τους, 57 ημέρες χωρίς νερό και χωρίς ήλιο, κλεισμένα στα κουτιά.
Η πρώτη πώληση της Plant Box έγινε το 2018 και από τότε έχει μπει πολύ νερό στο αυλάκι. Σήμερα, η νεοφυής εταιρεία, που έχει αποσπάσει εγχώριες και διεθνείς διακρίσεις και βραβεία (πρόσφατα συμμετείχε στη μεγαλύτερη έκθεση τεχνολογίας στο Λας Βέγκας, όπου ήταν η μοναδική εταιρεία που επιλέχθηκε από τους διοργανωτές για να συμμετάσχει με τεχνολογίες και καινοτομίες πάνω σε φυτικά προϊόντα), διακινεί τα προϊόντα της σε 22 χώρες σε Ευρώπη, Αμερική, Ασία και Ωκεανία, χωρίς ελέγχους και διαδικασίες τελωνείου. Μάλιστα, η ελληνική ελιά έχει φθάσει σε προορισμούς όπως Σρι Λάνκα, Τόγκο και Πουέρτο Ρίκο.
Στους άμεσους στόχους της Plant Box είναι η αναζήτηση χρηματοδότησης ώστε να προβεί σε επενδύσεις και να καλύψει τη διαρκώς αυξανόμενη ζήτηση από το εξωτερικό, αλλά και να εισέλθει σε νέες αγορές, όπως αυτή της κάνναβης.

Πέμπτη, 14 Μαρτίου 2019

Οταν το φαράγγι της Σαμαριάς βαφτίζεται... Γιώργος


Η κατασκευή ιστοσελίδας δεν είναι εύκολη υπόθεση, ιδιαίτερα όταν απαιτείται να μεταφραστεί το περιεχόμενό της σε άλλες γλώσσες. Αλλά εκεί αποτυπώνεται και ο επαγγελματισμός του ξενοδοχείου, καθότι η ιστοσελίδα είναι η βιτρίνα του.






Παράδειγμα προς αποφυγή, πεντάστερο ξενοδοχείο των Χανίων, το οποίο στην ιστοσελίδα του, για την ακρίβεια σε μία από τις επιμέρους σελίδες όπου παρείχε πληροφορίες για μέρη που μπορεί να επισκεφθεί κάποιος, παρουσίαζε το Samaria gorge (φαράγγι της Σαμαριάς) ως Samaria George (Σαμαριά Γιώργος). 
Ένας επανέλεγχος δεν βλάπτει ποτέ…

Τετάρτη, 13 Μαρτίου 2019

Ανταγωνιστής της Ελλάδας δεν είναι η Ισπανία, αλλά η... Ελλάδα


Στην ερώτηση ποιος είναι ο κύριος ανταγωνιστής της Ελλάδας ως τουριστικός προορισμός οι περισσότεροι θα αναφέρουν την Ισπανία, την Τουρκία και την Ιταλία.
Ωστόσο, μελέτη του ΙΝΣΕΤΕ έρχεται να μας δείξει ότι το ανταγωνιστικό τοπίο έχει μεταβληθεί δραστικά. Σύμφωνα με τα συμπεράσματα της έρευνας, η οποία βασίστηκε στις online αναζητήσεις χρηστών από κύριες αγορές (αξιοποιήθηκαν ένα δισ. αναζητήσεις μέσα στο 2018, από 42 εκατ. χρήστες, από 13 βασικές αγορές), για τις διακοπές τους σε ελληνικούς και ανταγωνιστικούς προορισμούς στη Μεσόγειο, ο κύριος ανταγωνιστής της Ελλάδας δεν είναι άλλος από την… Ελλάδα.
Είναι χαρακτηριστικό ότι το 39% των χρηστών και εν δυνάμει επισκεπτών που αναζητούν πληροφορίες για έναν ελληνικό προορισμό, εξετάζουν ως εναλλακτικές και άλλους ελληνικούς προορισμούς.
Βασικός ανταγωνιστής, σε διεθνές επίπεδο, με 34%, είναι η Ισπανία και ιδιαίτερα οι Βαλεαρίδες και τα Κανάρια νησιά. Ακολουθεί η Ιταλία, με 19%, και αρκετά πιο πίσω η Πορτογαλία, Γαλλία, Γερμανία και Μαρόκο.
Εξαιρετικά χαμηλό βαθμό ανταγωνιστικότητας σε σχέση με την Ελλάδα, εμφανίζει η Τουρκία, καθώς μόνο το 4% των χρηστών που αναζήτησε πληροφορίες για έναν ελληνικό προορισμό έκανε το ίδιο και για την γείτονα χώρα.
Αξίζει να σημειωθεί ότι η χώρα μας είναι από τις πρώτες επιλογές για διακοπές για χρήστες από τις ΗΠΑ, τη Σουηδία και την Ολλανδία. Σε επίπεδο πόλεων, η  Αθήνα ανταγωνίζεται ως ευρωπαϊκός προορισμός city break τη Βαρκελώνη, το Παρίσι και τη Ρώμη.
Από τη μελέτη αυτή του ΙΝΣΕΤΕ προκύπτουν δύο ενδιαφέροντα συμπεράσματα: α) η χώρα μας διαθέτει ισχυρό brand name, β) το branding προορισμού πλέον δεν αποτελεί επιλογή, αλλά επιτακτική ανάγκη.
Οσον αφορά το δεύτερο συμπέρασμα, οι διάφοροι ελληνικοί προορισμοί θα πρέπει να δημιουργήσουν μια ξεχωριστή ταυτότητα, να διαφοροποιηθούν, να αναδείξουν τα συγκριτικά τους πλεονεκτήματα, να επενδύσουν στην προώθηση και το branding. Μόνο έτσι θα μπορέσουν να σταθούν σε μια έντονα ανταγωνιστική αρένα.


Τρίτη, 12 Μαρτίου 2019

Virgin Atlantic. Προαιρετικό το κραγιόν στις αεροσυνοδούς


Είναι λίγο-πολύ γνωστό ότι οι αεροπορικές εταιρείες επιβάλλουν στις αεροσυνοδούς να είναι πάντα μακιγιαρισμένες εν ώρα εργασίας. Η British Airways, για παράδειγμα, απαιτεί από τις γυναίκες αεροσυνοδούς να φοράνε κραγιόν και ρουζ, να έχουν περιποιημένα φρύδια και να κρύβουν τις κηλίδες και τα σημάδια του προσώπου. 

Ωστόσο, πρόσφατα η Virgin Atlantic αποφάσισε να κινηθεί ενάντια στο ρεύμα και να επιτρέψει στις αεροσυνοδούς να έχουν τουλάχιστον το δικαίωμα της επιλογής. Πλέον δεν θα είναι υποχρεωμένες να φοράνε τα κόκκινα κραγιόν που ταιριάζουν με τη στολή τους, και -αν είναι αρκετά τολμηρές- να μην φορέσουν καθόλου κραγιόν. Επιπρόσθετα, στη στολή τους θα συμπεριλαμβάνεται και παντελόνι, κάτι που μέχρι σήμερα θα έπρεπε να το ζητήσουν μόνες τους.

Η αεροπορική εταιρεία ανέφερε ότι πρόκειται για μια τολμηρή απόφαση σε έναν χώρο όπου οι γυναίκες αεροσυνοδοί καλούνται να καταβάλουν ιδιαίτερη φροντίδα και προσπάθεια για την εμφάνισή τους, κάτι που αναπόφευκτα αυξάνει το κόστος για τις χαμηλά αμειβόμενες εργαζόμενες. Διευκρίνισε ότι εισακούστηκαν οι απόψεις των μελών του πληρώματος, που μπορούν στο εξής να εργάζονται χωρίς make up, αλλά και να αυτοσχεδιάσουν.

Κυριακή, 10 Μαρτίου 2019

Η ιστορία της Barbie, της κούκλας που κανένας στη Mattel δεν ήθελε...


Κανένας δεν µπόρεσε ποτέ να εξηγήσει τη µακρόχρονη εµπορική επιτυχία της Barbie. Το 1999, γιορτάζοντας τα 40ά γενέθλια της δηµοφιλούς κούκλας, η Ρουθ Χάντλερ, εφευρέτρια και δηµιουργός τής πιο διάσηµης κούκλας στον κόσµο, εξήγησε το «φαινόµενο Barbie» λέγοντας: «Ήµουν µια ιδιοφυία στο µάρκετινγκ», αν και γνώριζε καλά ότι δεν ήταν.
Το 1935, η 19χρονη Ρουθ πήγε στο Χόλιγουντ για να σπουδάσει βιοµηχανικό σχέδιο, όπου παντρεύτηκε τον συµµαθητή της, Έλιοτ Χάντλερ. Το ζευγάρι έστησε ένα ολόκληρο εργαστήριο παραγωγής ειδών δώρου µέσα στο γκαράζ του σπιτιού τους, που µοιράζονταν µε τον γείτονά τους, ο οποίος όµως έπεισε τον ιδιοκτήτη να τους διώξει επικαλούµενος το θόρυβο που έκαναν.
Καθώς οι Χάντλερ έψαχναν άλλο γκαράζ, συνάντησαν τον Ματ Μάτσον, παλιό φίλο και συµµαθητή του Έλιοτ, ο οποίος κατασκεύαζε κορνίζες στο γκαράζ του. Οι τρεις µαζί ίδρυσαν το 1945 τη Mattel (από τα αρχικά των ονοµάτων των δύο φίλων), µία βιοτεχνία που αρχικά κατασκεύαζε κορνίζες και αργότερα µινιατούρες, έπιπλα και παιχνίδια για παιδικές κούκλες.
Το 1947, η Mattel έβγαλε το πρώτο της παιχνίδι, µια χαβανέζικη κιθάρα, όµως έκανε το λάθος να την παρουσιάσει στην αγορά δύο µήνες πριν από το µεγάλο φεστιβάλ παιχνιδιού στη Νέα Υόρκη, µε αποτέλεσµα να αντιγραφεί µε ευκολία από τους ανταγωνιστές. Τα επόµενα χρόνια, οι Χάντλερ, µαθαίνοντας από τα λάθη τους, έβγαζαν τα παιχνίδια για πρώτη φορά στο φεστιβάλ και ταυτόχρονα τα κατοχύρωναν, ώστε να µην µπορούν να αντιγραφούν.
Το 1956, σε ένα ταξίδι στην Ευρώπη, η Χάντλερ και η 15χρονη κόρη της, Μπάρμπαρα, εντυπωσιάστηκαν από µια ευμεγεθή κούκλα 30 εκατοστών, τη Λίλι, που είδαν στη βιτρίνα ενός καταστήματος, η οποία αναπαρίστανε την ηρωίδα ενός δηµοφιλούς, την εποχή εκείνη, γερµανικού κόµικ. Η Λίλι είχε καµπύλες και ψηλά τακούνια και έβγαζε τα «προς το ζην» κάνοντας το αρχαιότερο επάγγελµα του κόσµου, κάτι που η Χάντλερ δεν είχε αντιληφθεί τότε. Έβαλε, λοιπόν, τρεις Λίλι στις αποσκευές της και όταν γύρισε πίσω άρχισε να σχεδιάζει µία ανάλογων διαστάσεων κουκλίτσα.
Η ιδέα τής είχε έρθει όταν πρόσεξε την κόρη της, Μπάρµπαρα, και τις φίλες της να παίζουν µε µεγάλες χάρτινες κούκλες που έκοβαν από εφηµερίδες και βιβλία και να διασκεδάζουν δίνοντάς τους ρόλους ενήλικων γυναικών. Αποφάσισε λοιπόν να την ονοµάσει Barbie (χαϊδευτικό της κόρης της) και βάλθηκε να πείσει τον σύζυγό της (ο Μάτσον είχε ήδη εγκαταλείψει, διαφωνώντας µε την εστίαση της εταιρείας στα παιχνίδια) να κατασκευάσει κουκλίτσες Barbie, οι οποίες είχαν ένα διακριτικό χαρακτηριστικό αφού αναπαρίσταναν µία έφηβη µε στήθος, ντυµένη µε ρουχαλάκια της µόδας αλλά πάντως όχι προκλητικά.
Η ιδέα δεν ενθουσίασε τον ανδρικό πληθυσµό της Mattel, που πίστευε ότι τα κοριτσάκια ήθελαν να παίζουν µε κούκλες-µωρά. Τα κοριτσάκια, της έλεγαν, παίζουν µε κούκλες-µωρά επειδή θέλουν να αναπαριστούν τις µαµάδες τους. Ένα ακόµη εµπόδιο για τη Χάντλερ προέκυψε µε τη σχεδίαση και παραγωγή των µικροσκοπικών ρούχων της κούκλας, τα οποία η ίδια επέµεινε να πωληθούν ξεχωριστά. Τελικά, µία ιαπωνική εταιρεία ανέλαβε την παραγωγή για 20 διαφορετικά συνολάκια (σήµερα, οι σχεδιαστές της εταιρείας ράβουν κάθε χρόνο τουλάχιστον 100 διαφορετικά κοµµάτια).
Ανήσυχο πνεύμα, μολονότι ήταν πεπεισμένη ότι τα κοριτσάκια θα λατρέψουν την κούκλα, διατηρούσε αμφιβολίες για τη στάση που θα τηρούσαν οι γονείς τους. Ανέθεσε, λοιπόν, σε μία ψυχολόγο να παρατηρήσει επί έξι μήνες 23 πατεράδες, 45 μαμάδες και 357 παιδιά, η οποία συμπέρανε ότι οι μαμάδες θα ζήλευαν την κούκλα με τις θεϊκές αναλογίες (σύμφωνα με έρευνες, µόνο ένα στα 100.000 κοριτσάκια έχει πιθανότητες να τις αποκτήσει) και θα την απέρριπταν. Πρότεινε, μάλιστα, τη χρησιμοποίηση της τηλεόρασης ως διαφημιστικού μέσου, με σλόγκαν «κάποια μέρα θα γίνω ακριβώς σαν και σένα», προκειμένου να τις «καθυσυχάσει»
Η Χάντλερ επέµεινε µέχρι τέλους και έτσι το 1959 εισήχθησαν από την Ιαπωνία ένα εκατοµµύριο κούκλες. Η ίδια ήταν αρκετά αισιόδοξη, περιµένοντας να πουλήσει την εβδοµάδα του φεστιβάλ 20.000 κούκλες και δύο εκατοµµύρια ρουχαλάκια. Η ανταπόκριση όµως δεν ήταν η αναµενόµενη, απογοητεύοντας τη δηµιουργό της. Όμως, δεν είχε συνυπολογίσει μία παράμετρο: τη δύναμη του παιδιού.
Όταν λοιπόν η Barbie προβλήθηκε στην τηλεόραση, προκάλεσε φρενίτιδα στα κοριτσάκια, τα οποία έσπευσαν στα καταστήµατα µε τις µαµάδες τους για να την προµηθευτούν. Η τιμή της ήταν προσιτή καθώς κόστιζε μόλις τρία δολάρια, ήταν όμως τα έξτρα ρουχαλάκια τα οποία –στην «αλμυρή» τιμή των 1-3 δολαρίων- αποδείχθηκαν «χρυσωρυχείο», όπως ακριβώς είχε προβλέψει η δημιουργός της, που θεωρούσε ότι η αλλαγή των ρούχων της κούκλας θα προσέδιδε τη μεγαλύτερη ικανοποίηση στα κοριτσάκια. Τη χρονιά εκείνη πουλήθηκαν 350.000 κούκλες, ενώ την εποµένη η Mattel µπήκε στη Wall Street και κατευθείαν στον κατάλογο των 500 µεγαλύτερων επιχειρήσεων του περιοδικού Fortune.
Έκτοτε έχουν πωληθεί περισσότερες από ένα δισεκατοµµύριο Barbie, οι περισσότερες κατασκευασµένες στην Κίνα και σε άλλες χώρες της Άπω Ανατολής, ενώ ο ετήσιος τζίρος της Mattel φθάνει τα 2 δισ. δολάρια. Σήµερα, πωλούνται σε 150 χώρες δύο κούκλες ανά δευτερόλεπτο…, ενώ έχει υπολογιστεί ότι αν όλες οι κούκλες απλώνονταν σε µία σειρά, θα περικύκλωναν τη Γη τρεισήµισι φορές!
Κάθε κοριτσάκι στις ΗΠΑ, ηλικίας 3-11 ετών, έχει στην κατοχή του 10 Barbie ή κούκλες άλλων µελών της «οικογένειας», καθώς εδώ και πολλά χρόνια απέκτησε έναν καλό φίλο, τον Κεν (το όνοµα του γιου της Χάντλερ – αντίθετα με την Barbie, θεωρείται πιο «ανθρώπινος», αφού τις αναλογίες του έχει ένας στους 50 άνδρες), καθώς και άλλους φίλους και φίλες που φέρουν τα ονόµατα των εγγονιών της εφευρέτριας.
Τα επόμενα χρόνια, η Χάντλερ, που εξωθήθηκε σε παραίτηση µαζί µε το σύζυγό της από τη Mattel στη δεκαετία του ’70, επιβίωσε μιας μαστεκτομής (αντιλαμβανόμενη πόσο κακής ποιότητας ήταν τα προσθετικά στήθους, δημιούργησε δική της εταιρεία, καταφέρνοντας μάλιστα να διαθέσει ένα εκατομμύριο τεμάχια στην αγορά) και μιας δικαστικής περιπέτειας, όπου κατηγορήθηκε για λογιστικές παρατυπίες (καταδικάστηκε σε 41 έτη φυλάκισης, όμως απέφυγε τα χειρότερα πληρώνοντας 57 χιλιάδες δολάρια και παρέχοντας 500 ώρες κοινοφελούς εργασίας).
Η Ρουθ Χάντλερ απεβίωσε το 2002 σε ηλικία 85 ετών, το όνειρό της όμως εξακολουθεί να παραµένει ζωντανό, αφού η Barbie, που από το 2004 ακολουθεί σόλο καριέρα καθώς «χώρισε» από τον Κεν, συνεχίζει να πουλάει (αν και τα τελευταία χρόνια έχει παρατηρηθεί αισθητή κάµψη), αρνούµενη πεισµατικά να ολοκληρώσει τον κύκλο της και να ξεχαστεί όπως τόσα άλλα παιχνίδια που κάποτε κέντριζαν τη φαντασία των παιδιών.


Σάββατο, 9 Μαρτίου 2019

Αεροπορική εταιρεία μηνύει επιβάτη λόγω skip lagging


H πρακτική του skip lagging δεν είναι καινούρια, ωστόσο είναι σχετικά άγνωστη στο ευρύ κοινό, καθώς υιοθετείται από «ψαγμένους» επιβάτες αεροπορικών εταιρειών που επιθυμούν να πληρώνουν φθηνότερα εισιτήρια.

Πώς ακριβώς λειτουργεί; Ο πελάτης επιβιβάζεται κανονικά στο αεροπλάνο, αλλά, όταν χρειαστεί να αλλάξει πτήση για να φθάσει στον τελικό προορισμό, αυτός κατεβαίνει, γιατί στην πραγματικότητα ήθελε να ταξιδέψει στην πόλη αυτή που το αεροπλάνο θα έκανε stop over. Αυτό το κάνει καθώς πολλές πτήσεις μέσω stop over είναι πιο οικονομικές από τις απευθείας πτήσεις.

Για παράδειγμα, κάποιος που θέλει να ταξιδέψει στο Ντάλας για το Super Bowl, επειδή τα εισιτήρια για τον εν λόγω προορισμό θα είναι απλησίαστα, θα κλείσει εισιτήριο για το Σαν Ντιέγκο με ενδιάμεση στάση στο Ντάλας. Εκεί θα αποβιβαστεί και θα φύγει από το αεροδρόμιο σαν κύριος…

Πρόσφατα η Lufthansa, σε μια προσπάθεια να βάλει τέλος στην έκδοση «κρυφών» εισιτηρίων, μήνυσε έναν τέτοιο «ψαγμένο» επιβάτη, αξιώνοντας αποζημίωση 2.112 ευρώ, καθώς δεν εμφανίστηκε για το τελευταίο σκέλος της πτήσης του με stop over. Η αγωγή, σε πρώτη φάση απορρίφθηκε από γερμανικό δικαστήριο, όμως η Lufthansa έχει καταθέσει προσφυγή κατά της απόφασης.

Ο συγκεκριμένος επιβάτης έκλεισε εισιτήριο για να ταξιδέψει από το Σιάτλ στο Όσλο, με ενδιάμεση στάση στην Φρανκφούρτη. Στη γερμανική πόλη, δεν μπήκε στο αεροπλάνο για Οσλο, αλλά έκλεισε άλλο εισιτήριο για να μεταβεί στο Βερολίνο. Συνολικά πλήρωσε 657 ευρώ, όταν θα έπρεπε να πληρώσει 2.769.

Η πρακτική αυτή έχει εξελιχθεί σε μάστιγα για τις αεροπορικές εταιρείες. Ενδεικτικά να αναφέρουμε ότι παλαιότερα η United Airlines είχε «κυνηγήσει» επιβάτη που έκανε skip lagging 38 φορές. Επραξε το ίδιο, χωρίς όμως επιτυχία, και με εταιρική ιστοσελίδα, την www.skiplagged, που ειδικεύεται στην πώληση «κρυφών» εισιτηρίων.

Στην εν λόγω ιστοσελίδα, οι τιμές για «κρυφά» εισιτήρια κυμαίνονται περίπου 20-40% φθηνότερα από τα κανονικά. Για παράδειγμα, από Λονδίνο για Ουάσινγκτον, η τιμή, με stop over, από 486 πέφτει στα 344 ευρώ.

Όσοι επιβάτες γνωρίζουν αυτή την πρακτική, γνωρίζουν επίσης ότι ισχύει μόνο για απλή διαδρομή, καθώς το εισιτήριο ακυρώνεται αν είναι μετ’ επιστροφής, και ότι θα πρέπει να έχουν χειραποσκευή, αλλιώς οι αποσκευές θα φθάσουν στον τελικό προορισμό. Επίσης, δεν ενδείκνυται για όσους συγκεντρώνουν, ως τακτικοί πελάτες, «μίλια».

Παρασκευή, 8 Μαρτίου 2019

Η άγνωστη ιστορία πίσω από τους υαλοκαθαριστήρες διακεκομμένης λειτουργίας


Το 1964 ο καθηγητής μηχανικής και μικροεφευρέτης Robert Kearns εφηύρε τους υαλοκαθαριστήρες διακεκομμένης λειτουργίας, που καθάριζαν το παρμπρίζ με παύση, κάθε λίγα δευτερόλεπτα, και οι οποίοι ήταν ιδανικοί για το ψιλόβροχο. Ως τότε η ταχύτητα του μηχανισμού ήταν πολύ γρήγορη και έπρεπε ο οδηγός, όταν έβρεχε, να τους κλείνει και να τους ανοίγει κάθε φορά που σταματούσε το αυτοκίνητο στο φανάρι.

Η ιδέα προέκυψε όταν ο Kearns, που είχε σχεδόν χάσει την όραση από το ένα του μάτι όταν ο φελλός της σαμπάνιας –τη νύχτα του γάμου του- εκτοξεύτηκε με δύναμη στο μάτι του, ενοχλήθηκε, ενώ οδηγούσε με ψιλόβροχο, από τη συνεχή κίνηση των υαλοκαθαριστήρων. Τότε επινόησε έναν μηχανισμό που, ακολουθώντας το βλεφάρισμα του ανθρώπινου ματιού, θα κινείτο ανάλογα.

Ο Kearns παρουσίασε την ιδέα του στις τρεις μεγάλες αμερικάνικες αυτοκινητοβιομηχανίες, χωρίς όμως επιτυχία. Μάλιστα, η Ford, που αρχικά επέδειξε ενδιαφέρον, τον προσέλαβε ως σύμβουλο αλλά σύντομα του ανακοίνωσε ότι δεν τον χρειαζόταν άλλο καθώς η εφεύρεσή του ήταν άχρηστη.

Παρ’ όλα αυτά, το 1969 παρατήρησε έκπληκτος ότι και οι τρεις εταιρείες πρόσφεραν τους υαλοκαθαριστήρες διακεκομμένης λειτουργίας ως προαιρετικό εξοπλισμό σε όλα τα μοντέλα τους. 

Σε έξαλλη κατάσταση, ο Kearns, του οποίου η περιπέτεια έγινε ταινία (Flash Of Genius), μήνυσε τη Ford το 1978 και την Chrysler το 1982, καταφέρνοντας μετά από μία δεκαετία δικαστικών αγώνων, που του κόστισαν 10 εκατ. δολάρια και ένα διαζύγιο (η σύζυγός του δεν άντεξε την εμμονή του να δικαιωθεί), να κερδίσει περίπου 30 εκατ. δολάρια ως αποζημίωση. Αξίζει να σημειωθεί ότι στο δικαστήριο εκπροσώπησε ο ίδιος τον εαυτό του καθώς κανένας δικηγόρος δεν καταδέχτηκε να τα βάλει με έναν κολοσσό.